Zaterdag 04/12/2021

Heengaan op de tune van 'The Godfather'

Vittorio Casamonica wilde zijn begrafenis niet onopgemerkt voorbij laten gaan. Hij koos voor een antieke lijkwagen voortgetrokken door zes zwarte paarden en een helikopter die rozenblaadjes uitstrooide. Bij de kerk speelde een bandje de titelsong van The Godfather.

In een buitenwijk van Rome woonden gisteren honderden mensen de begrafenisplechtigheid bij. De rouwenden waren te herkennen aan hun betraand gezicht, de toeristen aan hun smartphone die ze in de aanslag hielden. Zij kwamen voor de pracht en praal en werden niet bedrogen. Zes zwarte paarden trokken de sierlijke lijkwagen voort, een antieke koets met gouden ornamenten. Voordien was al een stoet van blinkende bolides met rouwkransen gepasseerd. Bij aankomst aan de kerk stond een bandje dat live de tune van The Godfather bracht. Later kwam een helikopter overvliegen die een rode wolk van rozenblaadjes over de kist en de menigte uitstortte.

"Je veroverde Rome, nu zul je het paradijs veroveren", stond er op een affiche bij het binnengaan van de San Giovanno Bosco-kerk. Aan de kerkmuur zelf hing een metershoog vaandel met een grote foto van Casamonica in hagelwit pak, net boven afbeeldingen van de Sint-Pieterskerk en het Colosseum. De weinig subtiele vormgeving suggereerde dat er een heilige ter ziele was gegaan, maar de tekst las simpelweg: 'Koning van Rome'.

Het overlijden van Casamonica maakt een einde aan verschillende strafonderzoeken van het Italiaanse gerecht. Als leider van de Casamonica-clan werd hij verdacht van afpersing, fraude en woekerhandel. Het is niet duidelijk of de onderzoeken nu worden voortgezet bij de clanleden. De begrafenis valt in ieder geval op een moment dat Italië de strijd tegen de maffia weer opvoert. Zo moeten er binnenkort 59 vermeende maffiabazen voor de rechter verschijnen. Ze worden ervan verdacht lucratieve deals in de wacht te hebben gesleept via nauwe banden met Romeinse politici.

Ook de publieke opinie tolereert dat soort praktijken steeds minder. De begrafenis zorgde voor een storm aan verontwaardigde reacties. "Nooit meer. Rome mag niet ontsierd worden door maffialui die zich op de set van The Godfather wanen", liet Matteo Orfini weten, de leider van de regerende Democratische Partij. De radicaal-linkse SEL-partij wil weten hoe het mogelijk is dat de begrafenis kon plaatsvinden. "Dergelijke begrafenissen lijken onschuldige folklore, maar het laat de maffia toe om een zeer sterke boodschap de wereld in te sturen: wij bestaan nog en we zijn nog steeds heel machtig", zegt Arturo Scotto van SEL.

'Ontoelaatbaar'

Ook Romeins burgemeester Ignazio Mario vond het "ontoelaatbaar dat begrafenissen worden gebruikt om maffiaboodschappen over te brengen". Hij wil onderzoeken wie toestemming heeft gegeven voor een dergelijke plechtigheid. Eerwaarde Giancarlo Manieri, de parochiepriester, wast zijn handen alvast in onschuld. "Ik ben niet verantwoordelijk voor wat er buiten mijn kerk gebeurt. Binnen verliep alles normaal."

Toch lijkt de Italiaanse kerk boter op het hoofd te hebben. In 2006 verbood de aartsbisschop van Rome de begrafenis van Piergiorgio Welby, op dat moment het symbool van de beweging die ijverde voor het recht op euthanasie in Italië. Ironisch genoeg had Welby voor zijn plechtigheid dezelfde kerk uitgekozen als Casamonica. Wat kan voor een maffiabaas, kan dus niet voor een patiënt die aan spierverlamming leed. Welby kon niet meer eten, spreken of ademen toen een dokter op zijn verzoek het beademingstoestel uitzette. Het geval zorgde voor een enorme controverse in het katholieke Italië. Welby kon geen begrafenis krijgen, omdat hij de wil van God niet had gerespecteerd.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234