Zondag 20/06/2021

Heel even de rijkste man ter wereld

Op papier was de Spanjaard Amancio Ortega heel even de rijkste man op aarde, tot Bill Gates weer nóg rijker werd en opnieuw zijn koppositie innam. Hoe vergaarde de schuchtere oprichter van Zara zijn fortuin?

Zakenblad Forbes houdt in realtime bij hoe groot het fortuin is van de rijksten ter wereld, en vrijdag prijkte de naam Amancio Ortega heel even bovenaan. Doordat zijn kledingconcern Inditex het zo goed deed op de beurs, was Ortega plotseling 4 miljard dollar meer waard. Met een (virtueel) vermogen van 80 miljard dollar (72 miljard euro) liet hij Bill Gates achter zich - tot ook het aandeel Microsoft 10 procent in waarde steeg en Gates orde op zaken stelde.

Tegen het eind van de dag wipten ook Warren Buffett en de Mexicaan Carlos Slim Helu nog over Ortega, maar die zal zich met zijn 78,5 miljard dollar beslist niet ongelukkig gevoeld hebben. Want toen hij aan zijn carrière begon, had hij helemaal niets.

Amancio Ortega (1936) is de zoon van een spoorwegarbeider die met zijn gezin naar A Coruña verhuisde toen Amancio veertien was. A Coruña, in de noordwestelijke punt van Spanje, is het hart van de Spaanse textielindustrie en Ortega werd snel boodschappenjongen voor verschillende kledingzaken.

In 1963 ging hij voor zichzelf werken en begon hij met zijn toenmalige echtgenote Rosalia Mera badjassen te maken en te verkopen onder de naam Confecciones Goa. In 1975 opende hij een winkeltje onder de naam Zara.

Het winkeltje werd een imperium, Zara is momenteel aanwezig in welhaast iedere winkelstraat ter wereld. Halverwege de jaren tachtig had Zara Spanje veroverd en was Ortega klaar voor buitenlandse expansie. Tegenwoordig bezit hij net geen 60 procent van de aandelen van Inditex (Industrias de Diseño Textil Sociedad Anónima), het bedrijf boven populaire ketens als Zara, Massimo Dutti, Bershka, Pull & Bear en Lefties. Het concern telt in 88 landen 6.600 winkels en stelt 137.000 mensen tewerk. Tegen het einde van het jaar wil Inditex 480 nieuwe winkels geopend hebben.

In zijn rush naar de top pakte Ortega het net iets anders aan dan zijn concurrenten. Hij investeerde minder in marketing, maar wel in agressieve expansie en beoogde altijd een zo groot mogelijke controle over het productieproces. Andere retailers staan erom bekend hun kleren in lageloonlanden aan elkaar te laten naaien, maar Inditex streeft ernaar de productie zo dicht mogelijk bij A Coruña te houden. Dat is misschien duurder, maar het levert wel meer flexibiliteit en slagvaardigheid op.

Mediaschuw

Om die reden is de Spaanse regering ook zo blij met het succes van Ortega. De Spaanse economie doet het zeer goed in het zog van 's lands rijkste zakenman. Van de financiële crisis die zo lelijk huishield in Spanje heeft Ortega weinig gemerkt: zijn fortuin dikte tussen 2009 en 2014 aan met 41 miljard euro. De afgelopen tien jaar herinvesteerde hij zijn dividenden massaal in vastgoed.

Over de man zelf is weinig bekend: anders dan Bill Gates is hij geen publiek figuur. Hij geeft bijna geen interviews en mijdt de openbaarheid. Wel woont hij nog altijd in A Coruña en supportert hij voor voetbalclub Deportivo La Coruña. Ook is bekend dat Ortega drie kinderen heeft.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234