Maandag 02/08/2021

Busongeluk Canada

"Heel Canada rouwt": bus vol jonge hockeyspelers crasht, vijftien passagiers komen om

De ravage is groot na de crash tussen een vrachtwagen en de spelersbus van de Humboldt Broncos.  Beeld AP
De ravage is groot na de crash tussen een vrachtwagen en de spelersbus van de Humboldt Broncos.Beeld AP

Canada rouwt na een zwaar busongeluk met jonge ijshockeyspelers. Vijftien passagiers, de meesten niet ouder dan 21, kwamen om. Veertien anderen raakten gewond.

De jongens, allemaal tussen 16 en 21 jaar, waren onderweg naar Nipawin, West-Canada. Voor wat een van de spannendste wedstrijden in de lokale jeugdijshockeycompetitie moest worden: de Humboldt Broncos tegen de Nipawin Hawks. Een strijd voor een plek in de finale. De Broncos hadden na de laatste wedstrijd iets goed te maken. Maar ze kwamen vrijdagavond nooit aan in de Nipawin Arena. Op een kruispunt op Highway 35, op zo'n 60 kilometer van de bestemming, botste hun spelersbus met een vrachtwagen.

Het laatste wat Ryan Straschnitzki (18) zich herinnert is de enorme klap, "alsof de truck ons recht in de flank ramde", en ambulanciers die hem uit het wrak trokken. Op luchtfoto's van het ongeval is enkel nog het zwaar gehavende achterste deel van de bus te zien, de voorkant lijkt volledig verwoest. De vrachtwagen ligt op zijn kop, tussen de lading potgrond die hij vervoerde.

De truckchauffeur overleefde de crash, vijftien inzittenden van de bus kwamen om. Onder hen de coach en assistent-coach van het ijshockeyteam, twee lokale radioreporters en zeker negen jonge spelers. Veertien anderen werden gewond naar het ziekenhuis gevoerd. Ryan heeft een gebroken rug, zegt vader Tom Straschnitzki in de Canadese pers. "Hij voelt zijn benen niet meer."

Herdenking

Verschillende ijshockeyteams hielden afgelopen weekend een minuut stilte en speelden met de naam 'Broncos' op de borst. Spontaan georganiseerde steunacties verzamelden al meer dan 2,5 miljoen euro voor de nabestaanden en gewonden. "Heel Canada is in shock en in de rouw", zei de Canadese premier Justin Trudeau de ochtend na het ongeval. “Dit is de ergste nachtmerrie van elke ouder."

IJshockey is – net zoals in de rest van Canada – dé sport in Humboldt, een gemeente van minder dan 5.000 inwoners. Op zondag verkoopt elke bakkerij er Broncos' donuts, de brandkranen in de straten zijn niet klassiek rood, maar geel-groen geverfd, de kleuren van het team. Weinig inwoners die nog nooit op het ijs hebben gestaan, of iemand kennen die bij de Broncos speelt.

In de arena van Nipawin vond een herdenking plaats voor de slachtoffers. Ook op sociale media wordt afscheid genomen en hulde gebracht. Jaxon Jones (20) speelde nog maar één seizoen voor de Broncos, maar gold met 25 goals in 38 matchen meteen als een van de sterren van het team. Vrienden herinneren hem als een "even geweldige maat als hockeyspeler. Iemand die elke dag met evenveel passie begon. Altijd een glimlach op het gezicht."

Blond

Zijn ouders kregen vrijdagavond eerst te horen dat Jaxon in het ziekenhuis lag en de crash had overleefd. Foute informatie, zo bleek achteraf. "Ik denk niet dat iemand de hulpdiensten iets kwalijk neemt", zegt Jaxons oom Mike in de Canadese lokale pers. "In die vreselijke chaos moet het extreem moeilijk zijn geweest om iedereen te identificeren. Zeker met hun blonde kapsels." Alle spelers hadden voor de match hun haar blond geverfd. Een ludiek symbool om het teamgevoel nog te versterken.

"Elke winter zie je overal in Canada teams op bussen stappen om ergens een match te gaan spelen. Elke keer denken ouders en fans aan wat er mogelijk onderweg zou kunnen gebeuren", zegt Rob Muench, burgemeester van Humboldt. "Helaas is het nu, en hier, gebeurd."

De crash brengt voor veel Canadezen pijnlijke herinneringen boven aan een fataal busongeluk in 1986. Een spelersbus van de Swift Current Broncos crashte toen op een ijzige baan, op weg naar een match. Vier jongens lieten daarbij het leven. Het jongste slachtoffer was, net als nu, zestien jaar. Of weersomstandigheden vrijdag een rol hebben gespeeld bij het ongeval is nog niet duidelijk. De oorzaak wordt nog onderzocht. Lokale media wijzen op een rij bomen op het bewuste kruispunt, die de zichtbaarheid bemoeilijken. De chauffeur van de truck werd even vastgehouden, maar is inmiddels weer vrijgelaten. Hij krijgt ook psychologische begeleiding.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234