Woensdag 12/08/2020

Heeft Pluto ijzige oceaan?

Pluto heeft waarschijnlijk een oceaan, verstopt op honderden kilometers diepte. Dat valt op te maken uit metingen van de Amerikaanse sonde New Horizons. Het onderzoek staat in het belangrijke wetenschapsblad Geophysical Research Letters.

De sonde New Horizons vloog vorig jaar langs Pluto. Tijdens die missies voerde ze metingen uit en maakte ze foto's. Daaruit blijkt nu dat de dwergplaneet scheuren en breuklijnen in het oppervlak heeft. Die breuklijnen zijn honderden kilometers lang en tot wel 4 kilometer diep.

De enige plausibele verklaring is dat Pluto een ondergrondse oceaan heeft, die aan het bevriezen is door de ijzige kou aan de rand van ons zonnestelsel. De zwaartekracht is te gering om zulke scheuren te veroorzaken. En een ijsmassa die al helemaal bevroren is, zou veel compacter zijn en minder plek innemen, waardoor Pluto kleiner zou zijn.

"We concluderen dat de oceaan niet helemaal bevroren is", zeggen de onderzoekers. "De mogelijkheid dat er oceanen van vloeibaar water bestaan op zo'n afstand van de zon is ongelofelijk."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234