Donderdag 06/05/2021

AchtergrondCoronamaatregelen

Heeft de ‘paaspauze’ al effect? Experten over de komende dagen en weken

null Beeld Wannes Nimmegeers
Beeld Wannes Nimmegeers

Twaalf dagen nadat de derde lockdown alias paaspauze is ingegaan, zijn er nog geen grote verschillen merkbaar in de coronacijfers. Experts zien voorzichtig positieve signalen, maar willen daar nog geen conclusies aan verbinden. Viroloog Steven Van Gucht en biostatisticus Geert Molenberghs geven uitleg bij de cijfers en blikken vooruit naar de komende dagen en weken.

Op zaterdag 27 maart zijn we eraan begonnen: een periode van vier weken en twee dagen, waarin de scholen dicht blijven, kappers niet mogen kappen, niet-essentiële winkels enkel op afspraak klanten ontvangen en u buiten met maximaal vier mag samenkomen. Bedoeling is om de coronacijfers de dieperik te laten induiken om zo op 19 april de scholen weer volledig te kunnen openen. Halfweg die paaspauze is het nog niet makkelijk om in te schatten of ze voldoende effect heeft.

‘Moeilijk te interpreteren’

Bij het ingaan van de paaspauze testten iedere dag gemiddeld 4.824 landgenoten positief op Covid-19. Nu zijn dat er met 4.244 beduidend minder. Er wordt dan ook een pak minder getest, een klassiek fenomeen tijdens vakantieperiodes. Zeker in scholen worden geen testen meer afgenomen: bij het ingaan van de afkoelingsperiode was de groep 10- tot 19-jarigen goed voor de meeste besmettingen. Nu hebben de verhoudingen zich weer genormaliseerd en komen besmettingen het meest voor in de groep veertigers, kort gevolg door dertigers en twintigers.

“We komen van een periode waarin de besmettingen met 42 procent stegen, terwijl ze nu met 12 procent dalen en morgen wellicht zelfs met 24 procent, omdat paasmaandag wordt meegenomen in die telling terwijl er op feestdagen niet zo veel getest wordt. De evolutie is dus gunstig en hoopvol”, zegt professor Geert Molenberghs, biostatisticus aan de UHasselt en KU Leuven.

“Maar om de situatie juister in te schatten, moet je ook naar de positiviteitsratio kijken. Die blijft stijgen tot meer dan 8 procent vandaag. Ik zal er pas gerust in zijn als die verhouding tussen het aantal positieve testen en het totaal aantal afgenomen testen ook daalt. Het kan zijn dat dat binnen enkele dagen gebeurt, maar evengoed ook niet. Dat kunnen we niet voorspellen, want dat hangt af van ons gedrag van vorige week.”

Steven Van Gucht, viroloog bij Sciensano, valt zijn collega-professor bij: “De cijfers zijn momenteel heel moeilijk te interpreteren. De komende dagen zal dat beteren.”

‘Echte daling moet nog inzetten’

Ook in de ziekenhuizen laat de paaspauze zich nog niet heel hard voelen. Vandaag liggen er 3.152 Covidpatiënten in het ziekenhuis, tegenover 2.568 bij het begin van deze derde lockdown. Er worden iedere dag gemiddeld 259 nieuwe patiënten opgenomen, tegenover 237 op 27 maart. Woensdag haalden we zelfs een record van 332 nieuwe hospitalisaties, het hoogste sedert de tweede golf. Op het intensievezorgen-front valt voorlopig ook weinig goed nieuws te rapen. Daar liggen nu 908 patiënten tegenover 701 op 27 maart. Dat aantal blijft stijgen.

Toch maken experts zich nog geen grote zorgen over de impact van de paaspauze. “De echte daling moet zich nog inzetten: de komende dagen gaan we zien of dat gebeurt en hoe snel dat gaat”, zegt Van Gucht.

Daar een precieze datum op plakken is volgens Molenberghs moeilijk. “Vroeger volgden de hospitalisaties de evolutie van het aantal besmettingen met zeven tot tien dagen verschil. Of dat met de Britse variant ook zo gaat zijn, weten we niet. Als die het patroon van het klassieke virus volgt, zullen we na het weekend wellicht een piek in de ziekenhuisopnames zien.”

De hamvraag is natuurlijk of de cijfers voldoende zullen zakken om op 19 april de schoolpoorten en op 1 mei de cafédeuren weer open te gooien. “Volgens het meest optimistische scenario, waarbij iedereen de maatregelen zeer goed opvolgt, zouden we begin mei onder de 100 nieuwe ziekenhuisopnames per dag kunnen zakken”, zegt Steven Van Gucht, die benadrukt dat dat wel “heel optimistisch” is. “Het kunnen ook 75 opnames zijn of zelfs 200. Dat is nu heel moeilijk te zeggen. Alle pistes liggen nog open, ook voor de horecasector. Een verschil met vroeger is wel dat steeds meer mensen beschermd zijn door het vaccin (vandaag hebben 1,56 miljoen Belgen al minstens één dosis van het vaccin gekregen, tegenover 1,27 miljoen bij het begin van de paaspauze; red.), waardoor we als maatschappij iets hogere besmettingscijfers kunnen verdragen dan bijvoorbeeld in januari.”

Professor Molenberghs wil zich op geen enkel cijfer vastpinnen. “Daarvoor is de situatie nu nog te onzeker. Het is koffiedik kijken wat de komende weken brengen. Er zijn positieve en hoopvolle signalen, maar we zijn nog niet zeker dat de paaspauze werkt. Laat het een aanmoediging zijn om vol te houden.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234