Vrijdag 18/09/2020

Zelfverwonding

Hedendaags taboe: 1 op de 5 jongeren snijdt of krast zichzelf

Een vijfde van de Vlaamse jongeren doet zichzelf pijn. Dat blijkt uit onderzoek waarover Knack bericht. Zelfverwonding is de afgelopen jaren uitgegroeid tot een subcultuur, maar het probleem blijft nog al te vaak onder de radar.

De redenen voor zelfverwonding zijn uiteenlopend: een trauma, niet goed in z'n vel zitten of gewoon om erbij te horen. Op sociale media worden massaal foto's gedeeld van zelf toegebrachte verwondingen en regent het tips om nog efficiënter tewerk te gaan. 

Uit onderzoek blijkt dat een op de vijf jongeren tussen twaalf en achttien jaar zichzelf al eens bewust heeft verwond, maar wellicht is dat een onderschartting. Zelfverwonding blijkt erg besmettelijk, stelt gezinstherapeute en klinisch psychologe Imke Baetens (Vrije Universiteit Brussel). "Jongeren horen dat vrienden of klasgenoten zich er beter door gaan voelen, worden nieuwsgierig en willen weten of het hun ook kan helpen", legt Baetens uit. "Vooral het zien van open wonden blijkt triggerend te werken. Het is zorgwekkend dat zelfverwonding zo’n hype is op internet. Ik vrees dat meer en meer jongeren het daardoor zullen proberen."

Zelfverwonding komt voor bij alle lagen van de bevolking, los van de gezinstoestand en zowel bij jongens als meisjes. Het risico is wel groter bij holebi's en transgenders en bij jongeren met een psychische aandoening. Volgens Baetens speelt ook prestatiedruk een grote rol. "Voor mijn doctoraat heb ik jongeren tussen twaalf en vijftien jaar bevraagd. Daaruit bleek dat zelfverwonders vaker aso dan tso of bso volgen", zegt Baetens. "Waarschijnlijk zitten er in die richting meer denkers en perfectionisten, en is de druk om goede punten te behalen groter."

Opvallend is dat zowat elke tiener wel iemand kent die aan zelfverwonding doet, maar dat amper een op de drie ouders weet dat hun kind zichzelf kwetst. Ouders die toch ontdekken wat er gaande is, panikeren vaak of schamen zich, waardoor ze minder snel geneigd zijn om hulp te zoeken. Ook scholen kijken nog te vaak de andere kant op, stelt Baetens. Nochtans is het net heel belangrijk om snel in te grijpen, voor de leerlingen elkaar aansteken. Vandaag heerst er in sommige Vlaamse scholen al een echte krasepidemie, waarschuwt Baetens. "Veel directies zijn bang dat er een zelfverwondingsplaag zal uitbreken als ze erover praten. Dat klopt niet: erover zwijgen is veel gevaarlijker."

Wie vragen heeft over zelfverwonding kan terecht op www.zelfverwonding.be.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234