Zaterdag 19/10/2019

Vrouwenbladen

Hebt u al een zomervagina? De onmogelijke spreidstand van de zomerbladen

Beeld Getty Images

Net als je denkt dat je alle vrouwenbladentips voor een 'zomerklaar lichaam' hebt gehad, pakt Teen Vogue uit met 'How to get your best summer vagina ever'. 

Het internet ging afgelopen weekend spreekwoordelijk stuk op een nieuw opvallend fenomeen: de zomervagina. Gelanceerd door het Amerikaanse tienerblad Teen Vogue, dat een artikel dat ze eigenlijk vorig jaar al brachten via Twitter opnieuw de wereld instuurden. Met 'succes': 'How to get your best summer vagina ever' werd wereldwijd gretig gedeeld. Zelfs populisme-expert Cas Mudde moeide zich op Twitter in het debat: 'But my Spring Vagina is still functioning quite well. Do I really need a Summer Vagina or can I go directly for a Fall Vagina?' 

Voor zij die het misten: het artikel in kwestie is een handleiding om de vulva fris en ongeschonden door de hete zomermaanden te loodsen. Want, zo betoogt het blad, de unieke zomercombinatie van water, zon, zand en zweet kan netelige situaties veroorzaken down-under. Daarom: een rist praktische tips tegen een "vaginale paniekaanval" door de combinatie van hitte en een klammige bikinislip, zand in de schaamspleet, verstoorde pH-waarden, vaginagerelateerde acne en zeer lokale insectenbeten. "Spuit anti-insectenspray op je ondergoed (niet direct op je vagina)." 

Strak de zomer tegemoet

Maar wie nu op punt staat om naar de apotheek te spurten om een hele zomervoorraad insectenspray en vaginale vochtige doekjes in te slaan, leest beter nog even verder. Want gynaecologen riepen inmiddels, onder meer in de Britse pers, al op tot kalmte: ze worden vooralsnog niet overspoeld door vaginale paniekaanvallen in de zomer. De vrouwelijke schaamstreek krijgt het in de zomer niet significant harder te verduren dan in andere seizoenen. Afgezien dan van soa's door ondoordachte vakantieliefdes, ingegroeide haartjes door overdreven waxbeurten bij vrouwen die er beneden net iets te 'summerproof' wilden uitzien of een nieuwe ontharingstechniek wilden uitproberen die ze wellicht in één of ander blad hadden gespot.

Het is één van de weinige resterende zekerheden in het leven: met de eerste zonnestralen halen vrouwenbladen wereldwijd de waslijsten aan tips en trucjes voor een bikiniklaar lijf boven. Van anticellulitisbehandelingen waarbij je poep als een worstje in folie wordt ingepakt, over de ideale ontharingsmethode van knie en oksel tot bovenlip tot het geheim van een platte bikinibuik in zeven dagen. Na de haarbadjes voor een glanzende zomercoupe, een pedicure voor je eelterige wintervoeten en de antizweetfoundation tegen een glanzend factor 50-gezicht, blijkt nu dat je je ook moet bekommeren over een zomerbestendige vagina. Bij deze lijkt de overtreffende trap van tips voor een zomerklaar lichaam bereikt. 

Ook Goed Gevoel, deze maand met 'strak de zomer tegemoet' op de cover, plant een vagina-item in hun volgende nummer. "Met de focus op gezondheid", benadrukt hoofdredacteur Veerle Maes. "Om ongewenste infecties in de zomer, geurtjes, jeuk en andere klachten tegen te gaan. Het houdt vrouwen bezig, dus waarom zou je het er niet over kunnen hebben?" 

Brug te ver

Volgens Maes mag je het niet zien als een pleidooi voor het perfecte zomerlichaam. Veel zit hem in de toon en benadering, zegt ze. How to get the best summer vagina ever is niet de perfecte pitch als je zoals Teen Vogue naar eigen zeggen vooral wil ijveren voor "gezondere vagina's". Maes: "Wij denken alvast hard en goed na over zulke stukken. Zeker nadat een recente enquête in ons blad aantoont dat vrouwen zich gemiddeld maar een zes op tien geven. Wij willen hen net helpen om beter in hun vel te zitten."

Vraag is of dat doel wordt bereikt met steeds terugkerende termen als 'strak' en 'probleemzones'? Vrouwenbladen laveren wel vaker tussen een haast onmogelijke spreidstand: stukken die bodyshaming veroordelen, pleiten voor meer zelfvertrouwen en plusmodellen toejuichen worden vaak afgewisseld (soms zelfs in hetzelfde nummer) met dieettips, of toch een leidraad tot een 'fitter', 'strakker' of, wel ja, 'zomerklaar' lijf. 

Frederik Deswaef, aftredend hoofdredacteur bij Flair, heeft twee jaar alle bikiniproofartikels geschrapt. Dit jaar doen ze het wel. "Maar dan met de focus op gezond, niet op afslanken." Ooit kwam ook de vagina ter sprake op een redactievergadering. "Blijkbaar houden vragen over vaginaverjonging en schaamlipcorrecties sommige vrouwen bezig. Maar als we zoiets zouden doen, dan met de insteek: blijf daar vooral van weg." Ook Lene Kemps, ex-hoofdredacteur van Feeling, vindt een item over de zomervagina een brug te ver. "Zeker in een tienerblad: jonge meisjes kunnen dat verkeerd lezen." 

Maar als vrouwenblad kun je niet buiten de stukken over zomerklare lijven, zegt ze. "Je moet je adverteerders 'bedienen'. Dus test je hun nieuwe crèmes en behandelingen. Bij Feeling probeerden we wel eerlijk en kritisch te zijn: nee, met deze tips word je niet plots Cindy Crawford. In titels is het wel moeilijk om vriendelijk en niet drillend over te komen." Vrouwen willen die tips ook, zegt ze. "Iedereen kent het gevoel van dat eerste badpak passen in een overbelicht pashokje."

Niet alleen vrouwen, voegt ze nog toe. "Bij mannenmagazines zie je een inhaalbeweging: mannen zijn in de zomer ook bezig met hun lichaam." Al moeten we het eerste artikel over de 'zomerpiemel' nog lezen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234