Vrijdag 04/12/2020

Opinie

Hebben wij in Vlaanderen zo iemand als Terry Wogan?

Terry Wogan.Beeld AFP

Mark Coenen is opleidingshoofd journalistiek aan de Hogeschool PXL in Hasselt en communicatieadviseur. Van 2005 tot 2007 was hij algemeen directeur van de VRT-radio.

Het was breaking news, maar het was vooral heartbreaking news: zondagochtend nam Terry Wogan de boot die hem naar de overkant van de Lethe moet brengen. Dat veer maakt overuren, de laatste tijd.
Tijdens de overtocht maakte de 77-jarige naar verluidt wat flauwe grapjes en babbelde hij moeiteloos de intro van het volgende lied vol. Iets van Sinatra, naar het schijnt.

Wogan was, zonder twijfel, de beste Engelse radiopresentator sinds de uitvinding van de microfoon. Bijna veertig jaar lang presenteerde hij het ochtendprogramma op Radio 2, voor 8 miljoen luisteraars. Zijn geheim was dat hij presenteerde alsof hij er maar één had. Hij las hun brieven voor, luisterde naar hun verhalen en maakte zo zelfs de somberste natte Britse ochtenden draaglijk.

Bij zijn afscheid van de ochtendshow in 2009 zei hij tegen die ene luisteraar: "Er is geen enkele ochtend geweest, zelfs niet de donkerste en de akeligste, dat ik niet glimlachte bij het vooruitzicht van uw gezelschap, uw mail, uw grappen en wijsheid."

Dat sloeg natuurlijk ook allemaal op hem: hij was de welgemanierde gevatheid zelve die zonder kwetsend te zijn mensen op hun plaats kon zetten. Hij fileerde het jaarlijkse circus van monumentale muzikale mediocriteit dat het Eurovisiesongfestival slechts bij hoge uitzondering niét is op briljante wijze, zonder dat de fans er kwaad van werden.

Every inch a gentleman. But a funny one.

In 2005 kreeg hij een OBE uit de handen van koningin Elizabeth, die hem vroeg hoe lang hij bij de BBC had gewerkt. "Mevrouw", sprak Wogan kordaat, "ik heb hier nog geen dág gewerkt". Om niet te werken werd hij door Auntie Beeb wel vorstelijk vergoed: 800.000 pond per jaar, plus bonus. Siska Schoeters, tel uit je winst!

Hij groeide uit tot het gezicht van Children in need, de liefdadigheidsactie waarvoor hij zich als enige medewerker wel royaal liet betalen. Krasje op het imago. Perfectie bestaat niet. Gelukkig maar.

Mark Coenen.Beeld rv

Wogan begon zijn carrière op de Ierse radio (hij was van Limerick - toeval bestaat niet) in een tijd dat tv nog in zwart-wit uitzond. Radio was toen een magisch bindmiddel - Alle menschen werden Zuhörer und denn Brüder - en het creëerde een intimiteit die geen enkel massamedium daarvoor - en daarna - kon benaderen. Daarvoor was Wogans stem het perfect instrument: een boterzachte tenor, warm als een dekentje, waarmee hij al gauw allemans vriend werd. En de oversteek naar Engeland mocht maken, wat voor een Ier in die tijd niet gemakkelijk was. Van radio naar televisie.

Televisie beperkt de verbeelding, zei Wogan, in tegenstelling tot radio, die ze uitbreidt en mooier maakt. Televisie maakte hem zichtbaar en dus ook wat kwetsbaar: achter de stem zat een man met ook op latere leeftijd indrukwekkende haardos die menigeen deed vermoeden dat hij drager was van een toupet. Zoals zijn grote held Sinatra. Tot een journalist vanThe Guardian na grondig onderzoek het incident sloot met de woorden: "Hij heeft een bos haar waarin zich drie zanglijsters en een zwerver kunnen verstoppen zonder dat het opvalt."

Engeland is in rouw, op dit moment: "He has now left, entirely empty, my childhood kitchen", tweette zangeres Alison Moyet.

Hebben wij in Vlaanderen zo iemand? Ik denk: als Luc Appermont en Jan Hautekiet een kind zouden hebben gemaakt wel. Het zou er niet uitzien, maar wat een stem en persoonlijkheid!

Onze Vlaamse nuchterheid weerhoudt ons echter om over te gaan tot dat soort omarming van telegeniek heldendom. Of het moet over een voetballer gaan, natuurlijk.

In Desert Island Discs (het signatuurprogramma van Radio 4, dat startte tijdens de Tweede Wereldoorlog) mag de gast altijd zelf een boek kiezen om mee te nemen naar dat verlaten eiland. Wogan koos Oorlog en Vrede van Dostojevski. Reden: hij was nog nooit voorbij pagina 221 geraakt.

Daarvoor heeft hij nu alle tijd.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234