Vrijdag 27/11/2020

Video

Hebben apen geloof? Volgens deze video wel

Wetenschappers zijn compleet verbluft door enkele bizarre beelden van op de Guineese savanne. Op de mysterieuze beelden is te zien hoe chimpansees stenen tegen bomen werpen en ze in holle boomstammen steken. Volgens onderzoekers zouden de beelden het eerste bewijs kunnen zijn van "heilige rituelen" bij de apensoort.

Dat de apen met stenen werpen, is op zich niet zo heel verbazingwekkend. Jane Goodall ontdekte al in de jaren zestig dat chimpansees 'werktuigen' hanteren om aan voedsel te geraken. Maar dit -herhaaldelijk vastgesteld- gedrag heeft volgens de onderzoekers helemaal niets met eten te maken.

Het is bovendien enkel waargenomen bij groepen in Guinee-Bissau, Liberia en de Ivoorkust. Volgens een eerste theorie is het steenwerpen louter een teken van mannelijk haantjesgedrag. Maar een andere -en veel spannendere- theorie stelt dat apen "een soort heiligdom" creëren "om heilige bomen aan te duiden."

De hopen stenen doen bovendien erg denken aan primitief gedrag van onze voorouders. 'Wegwijzers' zoals opeengestapelde stenen om paden of territoria te markeren wordt door archeologen gezien als een belangrijke stap in de menselijke evolutie. Inheemse West-Afrikaanse volkeren hebben trouwens gelijkaardige steenhopen aan bomen die voor hun heilig zijn. Of de theorie klopt, moet uiteraard verder onderzocht worden. Maar de mysterieuze stenen zijn alvast voer voor interessante speculatie.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234