Donderdag 21/11/2019

"Heb de Vlaamse koersen gezien en als er zo offensief gekoerst wordt, heb ik spijt dat ik er niet bij ben"

Beeld Photo News

Net als de voorbije jaren doet Tim Wellens (Lotto Soudal) in de klimklassiekers een gooi naar de oppergaai. En de 25-jarige Truienaar zit boordevol vertrouwen met de Amstel Gold Race voor de deur. "De conditie is heel goed en mijn vierde plaats in de Brabantse Pijl was een mooie opwarmer", zegt Wellens.

Twee zeges in Mallorca, een etappe in de Ruta del Sol en derde in de Strade Bianche. Wellens schoot dit seizoen als een raket uit de startblokken. Na Milaan-Sanremo verdween Wellens twee weken uit competitie om vervolgens in het Baskenland weer competitiekilometers te maken. "Na Sanremo werd ik ziek", aldus Wellens. "Maar echt in mijn nadeel was dat niet. Daardoor verscheen ik iets minder goed dan vorig jaar aan de start van de Ronde van het Baskenland. En dat was eigenlijk de bedoeling. Ik wil mijn piek spreiden over de twee zondagen die er nu aankomen."

In de Brabantse Pijl bewees de Limburger dat zijn vormpeil crescendo gaat. "Die wedstrijd wilde ik graag rijden. Er zijn amper vier kansen om deze weken te scoren en het zou zonde zijn om te passen voor de Brabantse Pijl, ook al is het geen WorldTour. Ik leef in ieder geval met veel vertrouwen toe naar de Amstel Gold race. Het Baskenland is volgens mij de beste voorbereiding op de klimklassiekers. Die was veelbelovend en daar hoop ik nu de vruchten van te plukken. Er zijn ook renners die uit de kasseikoersen komen. Bij hen speelt vooral het mentale aspect een rol. Zo'n klassieker vreet mentale energie."

Beeld TDW

"Met Benoot tweede speerpunt"

Die kasseiklassiekers vielen tegen voor de formatie van de Nationale Loterij, maar extra druk voelt Wellens niet. "Nog niet", klinkt het al lachend. "Ik wil gewoon voor mezelf en de ploeg goed presteren. En ik ben niet alleen. Met Tiesj Benoot hebben we nog een tweede speerpunt. Zowel Tiesj als ik hebben baat bij een aanvallende wedstrijd. De nieuwe finale kan zich daartoe lenen, maar het zijn toch de renners die het koersverloop bepalen. Ik heb opgevangen dat ze slecht weer geven zondag. Ik kijk niet ieder uur naar het weerbericht, maar een beetje regen mag wel."

Bondgenoten om de wedstrijd hard te maken zijn er volgens Wellens zeker te vinden. Mannen als Philippe Gilbert en Greg Van Avermaet zijn niet vies van een langgerekte finale. "Dat klopt. De tactiek van die ploegen past bij de onze. Ik heb de Vlaamse koersen gezien en als er zo aanvallend gekoerst wordt, heb ik spijt dat ik er niet bij ben. Hopelijk krijgen we zondag meer van hetzelfde. En als het zo is, dan hebben we verschillende jongens die we in de strijd kunnen gooien. Dat is altijd een voordeel."

Selectie Lotto Soudal: Tim Wellens, Tiesj Benoot, Sean De Bie, Bart De Clercq, Tomasz Marczynski, Tosh Van der Sande, Jelle Vanendert en Remy Mertz.

Beeld Photo News
Beeld TDW
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234