Donderdag 12/12/2019

Limburg

Hazodi-klokkenluidster Vera Vrancken blijft erbij dat ze werd gepest

Vera Vrancken met gele jas en een deel van het actiecomité in de rechtbank. Beeld Bart Borgerhoff

Vera Vrancken, een van de vier zogenoemde HaZoDi-klokkenluiders, blijft erbij dat ze op haar werk gepest werd. Vrancken moest vandaag verschijnen voor het arbeidshof in Hasselt. De Limburgse politiezone HaZoDi werd in 2011 in een slecht daglicht geplaatst na een uitzending van Panorama waarin Vrancken getuigde over de graaicultuur en pesterijen bij HaZoDi.

De HaZoDi-affaire is intussen een lijvig dossier geworden. Alles begon in 2011 toen het Eén-programma Panorama de politiezone Hasselt-Zonhoven-Diepenbeek in een slecht daglicht plaatste. Vier klokkenluiders, waaronder Vera Vrancken, legden in die aflevering bloot hoe verschillende toplui, met oud-burgemeester Hilde Claes aan het hoofd van de politieraad, zich zouden hebben verrijkt met geld uit het politiebudget. De "wantoestanden" hadden niet alleen betrekking op doofpotoperaties en onterechte premies, maar er zou ook sprake geweest zijn van pesterijen.

Onder meer oud-burgemeester van Hasselt, Hilde Claes, kwam in een slecht daglicht te staan. Beeld Bart Borgerhoff

Opgesloten

Vorig jaar diende Vrancken een klacht in tegen voormalig korpschef Michel Beckers, commissaris Rohnny Biets en oud-burgemeester Hilde Claes. Vrancken - toen leidinggevende bij de administratie van de politiezone - haalde aan dat ze stante pede uit haar functie werd gezet, pesterijen dus.

Vandaag werd Vrancken voor het arbeidshof gehoord nadat de rechtbank de klacht eerder ongegrond had verklaard en liet weten dat het slechts een "hyperconflict" was en geen pestgedrag. Vrancken ging in beroep.

"Hier is allang geen sprake meer van een hyperconflict", pleitte haar advocaat. "In 2014 zat ze opgesloten in een ruimte in het politiegebouw. Ondanks talloze telefoontjes kreeg ze bij niemand gehoor. Uiteindelijk is de brandweer haar komen bevrijden en is ze naar het ziekenhuis overgebracht. Haar bureau werd zelfs verplaatst naar een kot waar ook nog een ongebruikt toilet stond. Ze werd wel degelijk gepest."

Zelf de oorzaak

De advocaten van de tegenpartij spraken dat tegen: "Haar positie wijzigde gewoon in het nieuwe organogram en ze voelde zich daardoor tekortgedaan. Zo ontstond wroeging. Het politiecollege zelf heeft meerdere maatregelen genomen om tot een oplossing te komen, maar zij vocht alle beslissingen opnieuw aan. In de Panorama-uitzending heeft ze mensen trouwens zwartgemaakt, want van al die aantijgingen was niets waar."

Einde maart 2017 volgt een uitspraak van het arbeidshof in Hasselt

De vier klokkenluiders die de wantoestanden bij HaZoDi blootlegden: Mary Ann Vonckx, Serge Delvaux, Anita Vanoppen en Vera Vrancken Beeld Photo News
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234