Maandag 30/01/2023

Hazard wervelt langs Newcastle

Stamford Bridge stond eensgezind op voor The Special One en diens Special One, triomferend na zijn eerste hattrick. De x-factor van zijn trainer heeft Eden Hazard nog niet, maar hij heeft iets aaibaars: met de gele wedstrijdbal onder de arm stapte hij van het veld en liet die door zijn ploegmaats signeren. Blij als een kind.

Zoveel gevaar, zoveel angst en zoveel opwinding straalt Eden Hazard dus uit. Telkens hij een bal beroerde, veerde er ergens in het stadion minstens een supporter recht en steeg er ergens wel een adembenemend kreetje op. Er hing elektriciteit in de lucht, Electrical Hazard.

De vele waarschuwingsbeelden die Newcastlecoach Alan Pardew zijn spelers had getoond ten spijt, was er ook voor hen geen houden aan. Hazard spurtte, tikte, goochelde en trapte de bezoekers aan flarden met een hattrick. Zijn eerste in de Premier League, zijn eerste in het blauwe shirt van Chelsea. Twee geweldige doelpunten, overigens, en een strafschop vanuit de losse pols. Combinatie van snelheid, vista, werkkracht, kunde en gratie.

Bij zijn eerste draaide hij zich met de rug naar doel knap vrij, zette een één-twee op met Ivanovic en knalde dan hard voorbij Krul. De tweede had zowaar nog die extra klassetoets. Een counter aan een waanzinnig tempo, de beweging naar binnen van Hazard, de snelle tik met zijn goeie maatje Samuel Eto'o en dan de afwerking in één tijd. 41.000 aanwezigen smulden.

Tussen de lijnen kent Hazard geen limieten meer. Alles moet kapot. Getuige daarvan het feit dat hij bij Frank Lampard, de vaste strafschopnemer, op het uur ook die penalty ging opeisen. Lamps gunde die hem met de glimlach, "Dank u, Lamps", zei Hazard. "Ik vroeg of hij hem wou nemen, hij zei: nee, nee."

Dribbelshow

De gamin, graag gezien in de spelersgroep, plaatste het cadeautje ijskoud naast de keeper. Hattrick volmaakt. Zijn strafste prestatie in cijfers ooit in de Premier League, al plaatsen we zijn dribbelshow van maandag op Manchester City nog ietsje hoger. Groots, groter, groots zoals al meer dan een maand. Drie spelers gaan eind april voor de trofee van Speler van het Jaar in Engeland: Luis Suárez, Sergio Agüero en Eden Hazard, in aflopende volgorde de grootste attracties dit seizoen.

"Dat was een mooi gebaar van Frank, want misschien betekent die hattrick dat the kid nu toch eens eindelijk verkozen wordt tot Speler van de Maand", zei Mourinho, met een ondertoontje. "Ik weet niet waarom anderen hem winnen en hij niet. Misschien omdat hij niet goed genoeg is, weet ik veel. Ik ben blij voor de anderen, maar ik zou mijn jongen eens graag bekroond zien."

Vijf minuten voor tijd gaf Mourinho Hazard zijn applauswissel. Fans gingen op de banken staan, zijn trainer gaf hem een stevige hand en terwijl hij een dikke jas aantrok, kreeg hij een schouderklopje van assistent Silvino Louro en lieve woorden van dokter Eva Carneiro. Vanonder zijn kap lachte er eentje hartelijk: het besef van de grote dag was daar. Na het laatste fluitsignaal holde Hazard niet meteen naar binnen. Hij stapte fier het veld op, groette het publiek, maar er zat meer achter. Bij de scheidsrechter pikte hij de wedstrijdbal op.

Hazardinho

Als een kleine jongen, dolblij met zijn speeltje, wandelde hij met de bal onder de arm het veld af. Het duimpje ging omhoog naar kennissen, anderen kregen een knipoog. In de kleedkamer liet hij de bal trots door al zijn ploegmaats signeren en op Instagram dook de ene foto na de andere op van selfies van Chelseasterren met een gehandtekende, gele bal en Hazard. David Luiz prees zijn ploegmaat als 'Hazardinho', Belg met Braziliaanse flair.

"Eden is een fantastische speler", zei Mourinho. "Een elftal bestaat uit elf spelers, maar hij is speciaal. De beste jonge speler in de wereld zoals ik maandag al zei. Ik wil hem niet vergelijken met de monsters (Ronaldo en Messi, KTH), want die hebben al een carrière van tien jaar, een volle prijzenkast en een pak goals achter hun naam. Ik zie geen betere jonge speler, ook Neymar niet. Neymar is een fantastische speler, maar heeft dit seizoen te veel ups and downs. Geblesseerd, spelen, niet spelen, opnieuw out."

Daarna ging het terug over Hazard. "The kid is a good kid. Hij is getrouwd, heeft twee zonen, is een familieman met een fantastisch leven. Niet veel spelers kunnen op die leeftijd terugvallen op een gezin als het zijne. Veel van de getalenteerde jongens zijn nog een beetje, je weet wel, maar hij weerstaat aan alle gevaren. The kid is een aardige gast, geen keetschopper."

Een uur na de wedstrijd stoof zijn witte Mercedes uit de ondergrondse parking van het hotel op Stamford Bridge, vrouw Natasha op de passagiersstoel, wedstrijdbal in de koffer. Een tiental fans gaf zijn ster het laatste applaus van de avond. Zijn duimpje ging omhoog. Zijn feestje hield Hazard in huiselijke kring. Hazard: "Eerste in de stand. Ik duik nu mijn bed in en ga dromen. Hopelijk staan we daar aan het eind van het seizoen ook nog."

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234