Donderdag 24/10/2019

Voetbal

Hazard krijgt blanco cheque, maar wacht op Real Madrid

Eden Hazard. Beeld AFP

Eden Hazard leunt rustig achterover. Zelfs nu zijn trainer bij Chelsea, Maurizio Sarri, subtiel de druk heeft verhoogd op de contractonderhandelingen. Zijn sterspeler is nog altijd niet gehaast om bij te tekenen. Part of the game.

Op de officiële kanalen volgt de ene foto de andere op. Marina Granovskaia, CEO van Chelsea, heeft het tegenwoordig druk met poseren. Een elegante handdruk met N'Golo Kanté, sinds 23 november de best betaalde speler bij The Blues. Gisteren zat de rechterhand van Roman Abramovitsj met een brede glimlach naast aanvoerder César Azpilicueta, die tot 2022 bijtekende. Ze loopt het rijtje netjes af, maar in het moeilijkste dossier is er nog geen doorbraak. Een plaatje naast Eden Hazard (27) zit nog niet in de pijplijn.

Op het symbooldossier bijt ook Granovskaia voorlopig de tanden stuk. Zelfs nu de Rode Duivel, met nog achttien maanden op de loonlijst, in principe kan vragen en krijgen wat hij wil. Een recordsalaris, bonussen inbegrepen, van meer dan 400.000 euro per week. Een aanvoerdersband. Als het moet zelfs de sleutels van de club. Om maar te zeggen: zo diep wil Chelsea buigen voor zijn sportief en commercieel uithangbord. Alleen hapt die voorlopig niet.

Hazards hoofd staat nog altijd naar Real Madrid. In afwachting van de grote droom houdt hij alles af. Hazard speelt het spel zoals elke speler met een overeenkomst die haar einde nadert: hard to get. Zelfs bij de club kennen ze zijn wensen. Een jaar na de eerste voorzichtige onderhandelingsaanzet staat Chelsea geen stap verder.

Gevraagd naar de status van de gesprekken kwam Maurizio Sarri, als trainer de spreekbuis van de club, met de volgende update: "Jullie weten allemaal hoe belangrijk Eden Hazard voor ons is, zoals elke speciale speler. Het is nu aan hem, denk ik. De club wil zijn contract nu meteen openbreken, maar het is aan hem. Bal in zijn kamp. Tekent hij bij of niet? Natuurlijk wil ik dat hij blijft, maar alleen als hij zelf ook wil blijven. Ik weet dat er discussies aan de gang zijn met de vertegenwoordigers van Hazard. Elke week zelfs, denk ik."

Subtiel, wellicht zelfs onbewust, voerde Sarri zo de druk op: de pogingen van Chelsea groter voorstellen dan ze in werkelijkheid zijn. De concrete onderhandelingen waarvan sprake zijn er momenteel geen. Status quo op nul, maar voor de club is er wel degelijk haast mee gemoeid. Er hangt Chelsea een transferverbod van twee jaar boven het hoofd wegens het illegaal vastleggen van jeugdspelers. Zie ook de urgentie bij de contractverlengingen, in het geval dat.

Pulisic als alternatief

Voor het einde van de wintertransferperiode wil Chelsea graag duidelijkheid van Hazard. Als hij zijn krabbel niet zet, wenst Granovskaia zo snel mogelijk voor een vervanger te kunnen gaan. Cristian Pulisic van Dortmund (prijskaartje van 70 miljoen) is de prioriteit, maar dat maakt Hazards rekening niet. Hij pokert lustig door, Real indachtig.

Hoe dan ook, vanavond staat Hazard gewoon in de basis tegen Wolverhampton Wanderers. Chelsea verdedigt zijn derde plaats in de Premier League.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234