Dinsdag 20/04/2021

NieuwsEconomie

Havens van Antwerpen en Zeebrugge slaan handen in elkaar

De haven van Antwerpen. Beeld Klaas De Scheirder
De haven van Antwerpen.Beeld Klaas De Scheirder

De havens van Antwerpen en Zeebrugge gaan fuseren. Daarover zijn de stadsbesturen van Antwerpen en Brugge het eens geworden. De nieuwe haven zou ‘Port of Antwerp-Bruges’ gaan heten.

Beide steden werkten al een paar jaar aan het samengaan van hun havens. Ze zouden elkaar goed aanvullen, maakten ze uit onderzoek op. Zo is Zeebrugge een belangrijk knooppunt voor het verschepen van auto’s en vloeibaar aardgas en is Antwerpen dat voor chemicaliën. Bovendien zouden de havens samen sterker staan in de overgang naar een digitale en groene economie.

Samen zullen de havens van Antwerpen, de op een na grootste van Europa, en Zeebrugge jaarlijks ongeveer 278 miljoen ton aan goederen kunnen verwerken. Dat is nog altijd een stuk minder dan die van Rotterdam, die in 2019 bijna 470 miljoen ton oversloeg.

Beide havens spreken al langer met elkaar. In 2019 kondigden ze aan dat er onderhandelingen over een mogelijke fusie gingen starten.

Het aandeelhouderschap zal niet op 50/50-basis gebeuren, maar op basis van waardebepaling, is uit goede bron vernomen. Volgens de krant De Tijd wordt Jacques Vandermeiren, de huidige topman van de Antwerpse haven, de CEO van de nieuwe fusiehaven. Antwerps havenschepen Annick De Ridder wordt voorzitter.

‘Prachtige dag voor Vlaanderen’

“Dit is een prachtige dag voor Vlaanderen”, zo reageert Vlaams minister-president Jan Jambon in een videoboodschap op de fusie. “Dat onze havens van Antwerpen en Zeebrugge nu echt de handen in elkaar slaan is fantastisch en eigenlijk wereldschokkend nieuws in de positieve betekenis”, aldus Jambon.

De Vlaamse regering dringt al langer aan op een fusie van de beide havens. Dat de kogel nu door de kerk is, stemt minister-president Jan Jambon erg tevreden. “Onze havens zijn onze belangrijkste economische motoren. Zij zorgen voor welvaart en dus ook voor het welzijn van de Vlamingen”, zegt Jambon.

Dat de beide havens de krachten nu bundelen, kan volgens Jambon een belangrijke economische hefboom zijn, ook in het buitenland. “Brugge en Antwerpen zijn zeer sterke merken. Het samengaan van de beide havens zal stevig bijdragen tot het herstel van de Vlaamse economie. Dat spoort perfect met de doelstellingen in ons actieplan ‘Vlaamse veerkracht’ dat inzet op duurzaamheid, innovatie en digitale transitie”.

Ook Vlaams minister van Mobiliteit en Openbare Werken Lydia Peeters juicht het samengaan van de havens toe. “Transport en logistiek vormen het hart en de bloedvaten van een gezonde economie. De eenmaking vormt een grote stap in de verdere groei van twee belangrijke toegangspoorten tot Vlaanderen”, zegt Peeters.

De havens spelen volgens de Open Vld-minister ook een belangrijke rol in de modal shift naar een duurzamer goederenverkeer. “Die shift vraagt samenwerking. Al decennia wordt gesproken over samenwerking tussen de Vlaamse havens. Als Vlaams minister van Mobiliteit & Openbare Werken ben ik dan ook trots om te zien dat nu ook de havens van Zeebrugge en Antwerpen hebben beslist om deze koers samen te varen.”

“Zeebrugge en Antwerpen zijn complementair, goed verbonden en samen zijn ze beter gewapend om de concurrentie met andere internationale havens aan te gaan”, vult Vlaams minister van Economie Hilde Crevits nog aan. De samenwerking is volgens de CD&V-minister ook belangrijk voor de economie en de arbeidsmarkt. “Beide havens zijn goed voor een directe en indirecte tewerkstelling van meer dan 150.000 jobs. In tijden van relance zijn economie en tewerkstelling duidelijke prioriteiten voor de Vlaamse regering.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234