Maandag 15/07/2019

Haute couture moest voor de massa zijn

Pierre Bergé, de rechterhand van de geliefde modeontwerper Yves Saint Laurent, is op 86-jarige leeftijd overleden. Met bijnamen als 'Napoleon' en 'Le monstre' was hij zowel beroemd als berucht.

Je kunt gerust zeggen dat de in 2008 overleden 'YSL' zonder hem nooit zo groot en invloedrijk was geworden. De twee kregen in 1958 een relatie en richtten drie jaar later een eigen onderneming op, nadat Saint Laurent was weggestuurd bij Dior.

Bergé was de man die de geniale ontwerper tijdens ernstige depressies op de been hield én die op het lucratieve idee kwam om naast haute couture ook prêt-à-porter, parfum, tassen en andere accessoires te gaan verkopen. In 1976 eindigde de stormachtige romance van het duo - daarover vertelt Bergé liefdevol in de documentaire L'amour fou (2010). De twee deelden huizen in Deauville en Marrakesh, verzamelden een enorme kunstcollectie en werkten samen tot Saint Laurent er in 2002 mee ophield. Bijna koelbloedig deed hij in 2009 afstand van de rijke schat aan kunstwerken die ze als koppel hadden verzameld (opbrengst: 375 miljoen euro): "Yves tenait aux choses, moi aux gens. Lui aimait conserver, moi partager."

Sinds 2004 maakte Bergé zich met de 'Fondation Pierre Bergé - Yves Saint Laurent' hard voor het behoud van het oeuvre van Saint Laurent. Maar de ultieme kroon op dat werk, de opening van maar liefst twee musea, maakte hij niet meer mee. Op 3 oktober opende in het voormalig atelier op Avenue Marceau in Parijs het Musée Yves Saint Laurent en een paar weken later opende Musée Yves Saint Laurent Marrakesh in een splinternieuw gebouw, vlak bij het vakantiehuis waar het duo in de jaren zeventig extravagante feesten organiseerde - het is nu een toeristische trekpleister.

Bergé, zoon van een ambtenaar en een onderwijzeres, was veel meer dan 'de rechterhand van'. De man die altijd zijn best heeft gedaan om van Saint Laurent een legende te maken, is zelf net zo goed een legende geworden. In 1973 werd hij voorzitter van de Chambre Syndicale, een prestigieus Frans modeorgaan dat het officiële schema van de modeweken vaststelt en waarbij alle belangrijke modehuizen zijn aangesloten. In 1986 richtte hij het Institut Français de la Mode op, beter bekend als modeopleiding IFM.

Prominent socialist

Ondertussen had hij genoeg van het wereldje. "Ik heb mijn buik vol van die ontwerpers die vesten met drie mouwen maken", zei hij in 2012 in een interview met deze krant. "Dat is mode voor de redactrices, voor de fotografen, voor de bladen. Maar niet voor het publiek. Het publiek dráágt dat niet. Ik heb 50 jaar aan de zijde van YSL gestaan, en in reuzegrote, gouden letters stond de doxa geschreven 'une robe est faite pour être portée'. Voilà! Laten we niet rond de pot draaien. Ik denk dat we de richting van een Zara uit moeten, of H&M. We moeten terug naar een vorm van mode waarbij marketing en creatie, communicatie en zakendoen worden gemengd. Een essentiële voorwaarde is dat ze betaalbaar is."

Maar zijn interesses gingen verder dan mode. Hij was openlijk voorstander van het homohuwelijk en adoptie door homoparen. Hij schonk veel geld aan onderzoek naar aids. Als prominent socialist was hij goed bevriend met onder meer wijlen François Mitterand, voormalig president en Jack Lang, voormalig minister van Cultuur. Hij steunde Hollande bij diens verkiezing. Hij was liefhebber van toneel en opera en kocht in 1977 'Théâtre de l'Athénée', waar hij tot 1982 bestuurder van was. Van 1988 tot 1994 was hij bovendien voorzitter van de Franse Opéra op Place de la Bastille.

In 2015 kreeg hij de hoogst haalbare onderscheiding in Frankrijk: hij werd benoemd tot Grand officier de la Légion d'honneur. Nog niet zo lang geleden, in maart 2017, trouwde Bergé met zijn vriend Madison Cox, landschapsarchitect en vicevoorzitter van de Fondation Pierre Bergé - Yves Saint Laurent. Bergé leed al sinds 2009 aan de spierziekte myopathie en stierf thuis, in Saint-Remy-de-Provence in Zuid-Frankrijk.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden