Maandag 29/11/2021

Hasseltse stadstraining maakt van Fifi en Bonzo voorbeeldige honden

Ook baasjes krijgen les. 'Bij sommigen zit slaan en schoppen er nog altijd in'

Wellen

Eigen berichtgeving

Thea Swierstra

Ook zo'n probleem om Bonzo of Fifi op de trein, op de roltrap of in de lift te krijgen? Om gejank te voorkomen, blijft de dierbare viervoeter dus noodgedwongen thuis. Dat hoeft voortaan niet meer. Op hondenschool City Dog in Wellen leren puppy's zich sinds twee maanden voorbeeldig te gedragen in drukke winkelstraten, op volle bussen en in restaurants.

Lesgever Mario Vanvoorden van City Dog stoomt honden in twaalf lessen klaar voor het dagelijkse leven. Dan zijn ze 'gesocialiseerd', zoals hij dat noemt. Dat wil zeggen dat het dier sociaal is en een basisgehoorzaamheid heeft.

Tijdens de lessen gaat Vanvoorden samen met de honden en hun baasjes overal naar toe. Naar het winkelcentrum van Hasselt op een drukke zaterdag, in de lift, op de roltrap, naar ondergrondse parkings en natuurlijk rijden ze mee in de gratis bussen van SP.A-voorzitter en Hasselaar Steve Stevaert.

Binnenkort staat de kermis in Hasselt op het programma. "Zoals ouders met hun kinderen naar de kermis gaan, gaan wij met de pups", zegt Vanvoorden. De bedoeling is dat de dieren wennen aan al het gekrijs, gebonk en getetter dat eigen is aan een kermis. "Een hond moet wennen aan zulke geluiden, anders loopt hij later weg van schrik."

Daarnaast pompt Vanvoorden de viervoeters voorbeeldig gedrag in. "Kom je dan een kennis tegen die ook een hond heeft, dan vertoont jouw dier geen angst of agressie." En zo verandert een 'huis- en tuinhond' in een dier dat overal mee naar toe kan.

Al komt het er eigenlijk meer op neer dat het baasje opgeleid moet worden in plaats van de hond. "Negentig procent van de cursus is gericht op hoe mensen moeten omgaan met hun dier", zegt Vanvoorden. "Bij sommigen zit slaan en schoppen er nog altijd in." En aangezien Hasselt zich profileert als hondenpoepvrije stad, leert de instructeur de baasjes ook de uitwerpselen van hun hond op te rapen.

Hoogtepunt van de cursus is het jaarlijkse schoolreisje. In plaats van naar de zee te gaan of Scooby-Doo te kijken in de bioscoop, trekt het gezelschap van honden en baasjes dit jaar naar de Ardennen. Daar gaat de groep op bezoek bij Eddy Planckaert en zijn familie, maar niet voordat ze gegeten hebben in het restaurant waar mevrouw Planckaert werkt.

Daarmee is het nog niet afgelopen. Om te bewijzen dat honden ook best mee kunnen naar officiële gebouwen, gaan de cursisten aan het eind van de cursus nog naar het stadhuis. Daar wacht hen een officiële ontvangst door de burgemeester. Angst voor storend geblaf en bevuilde tapijten hoeft hij volgens Vanvoorden niet te hebben. De honden zijn getraind.

Vanvoorden heeft de stadstraining onttrokken aan de lessen die hij voordien gaf. Die vonden plaats op afgesloten terreinen. Tijdens uitstapjes kwam de Limburger erachter dat de honden daar beter luisterden dan bijvoorbeeld op de zeedijk. Dat zette de lesgever aan het denken.

Ver hoefde hij niet te zoeken voor een gerichte aanpak van het probleem. "In Nederland staan ze op dat vlak al tien jaar verder, en op scholen voor blindengeleidehonden werken ze ook zoals ik."

www.citydog.be.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234