Donderdag 02/04/2020

Harvey Weinstein: van zwijn naar spijtoptant?

Hollywood-producent Harvey Weinstein (65) is door zijn eigen bedrijf op non-actief gesteld. Hij is verantwoordelijk voor succesvolle films als Pulp Fiction, The King's Speech en Good Will Hunting. Maar ook voor decennialange seksuele intimidatie, zo blijkt.

Als er een grond van waarheid schuilgaat in de fictiereeks Mad Men, is het dit: westerse mannen waren in de jaren 60 echte zwijnen. En laat net dat het excuus zijn dat de machtige Hollywood-producent Harvey Weinstein inroept om zijn losse zeden te vergoeilijken.

"Ik ben groot geworden in de jaren 60 en 70, toen alle regels over gedrag en werkplekken anders waren", schrijft hij. "Dat was de cultuur. Ik heb geleerd dat het geen excuus is, niet op kantoor noch daarbuiten. Tegenover niemand."

Weinstein reageert daarmee op de lijst aan beschuldigen over seksuele intimidatie. De producent werd afgelopen week door zijn eigen bedrijf op non-actief gezet, nadat The New York Times zulke getuigenissen publiceerde. Onder de slachtoffers zitten verschillende medewerksters van de Weinstein Company, maar ook actrices.

Zeker acht vrouwen

Het machtsmisbruik gaat al even terug. Zo rakelde filmactrice Ashley Judd een verhaal op van twintig jaar geleden. Weinstein nodigde haar uit in het Peninsula Beverly Hills hotel voor een zakelijk gesprek. In plaats daarvan werd Judd naar Weinsteins hotelkamer gestuurd, waar de man haar in kamerjas opdroeg hem te masseren, of naar hem te kijken terwijl hij douchte.

Twee jaar geleden gebeurde precies hetzelfde. Het slachtoffer biechtte de situatie op aan Weinsteins assistent Lauren O'Connor, die er een interne memo aan wijdde. "Ik ben een 28-jarige vrouw die probeert om haar brood te verdienen en een carrière op te bouwen", klonk de anonieme getuigenis. "Harvey Weinstein is 64 jaar oud, wereldberoemd en dit is zijn bedrijf. De machtsbalans is als volgt: ik: 0, Harvey Weinstein: 10."0

Volgens The New York Times hebben zeker acht vrouwen een schikking getroffen met de man. Daags na de publicatie kwam ook journaliste Lauren Sivan naar buiten met een soortgelijk verhaal.

Aanvankelijk werden de beschuldigingen door bedrijfsjuriste Lisa Bloom afgedaan als "overduidelijk vals". Maar dan kwam Weinstein zélf op de proppen met zijn vreemde statement. Daarin biedt de man wel zijn excuses aan, en toont hij zich bereid om zijn gewoontes te veranderen. "Het afgelopen jaar heb ik Lisa Bloom gevraagd me te begeleiden en zij heeft een team samengesteld. Ik heb er therapeuten bij gehaald en zal vrijaf nemen om met dit probleem om te gaan." Bloom vergeleek die opdracht eerst met een dinosaurus die nieuwe gewoontes aangeleerd moet krijgen. Zaterdag trok ze er zelf de stekker uit en verliet ze The Weinstein Company.

Kwaadheid kanaliseren

Weinstein is getrouwd met modeontwerpster Georgina Chapman en werd in Hollywood bekend als medeoprichter van Miramax, de studio die films als Pulp Fiction en Shakespeare in Love maakte. Voor die laatste film kreeg hij in 1999 als producer de Oscar voor Beste Film. Sinds 2005 staat hij samen met zijn broer Bob aan het hoofd van The Weinstein Company.

Allicht gaat zijn broer nu alleen aan het roer staan. Wat Harvey Weinstein de komende tijd gaat doen, daarover communiceert hij op al even mysterieuze wijze in zijn brief. "Ik moet een plaats vinden waar ik mijn kwaadheid kan kanaliseren, dus heb ik besloten om mijn volledige aandacht te geven aan de NRA." (wapenlobby in de VS, rb)

Ook richtte hij een fonds met een kapitaal van 5 miljoen dollar op om opleidingen te geven aan vrouwelijke regisseurs, een pijnpunt in Hollywood waar vooral mannen in de regiestoel zitten. "Dat lijkt nu misschien wat toevallig, maar ik ben er al een jaar mee bezig. Het fonds wordt genoemd naar mijn moeder en ik ga haar niet teleurstellen", aldus Weinstein.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234