Zondag 25/10/2020

Harvard schrapt embleem vanwege link met slavernij

De prestigieuze rechtenfaculteit van de Amerikaanse universiteit Harvard doet zijn officiële wapen in de ban. Dat heeft een commissie van de topuniversiteit beslist.

Het symbool zou ongepast zijn omdat het is ontleend aan het familiewapen van een achttiende-eeuwse slavenhouder, die ooit de eerste leerstoel van de rechtenfaculteit financierde. Het besluit van de commissie viel vrijdag, meldt The New York Times, na maanden van protestacties. De drie bundels graan die prijken op het schild van de Harvard Law School zijn ontleend aan het familiewapen van Isaac Royall Jr., een welgestelde achttiende-eeuwse grootgrondbezitter die een sleutelrol speelde bij de oprichting van de faculteit. Het probleem: Royall verkreeg zijn fortuin als zoon van een slavendrijver. In zijn testament liet Royall, die stierf in 1781, een landgoed na aan Harvard, waarmee de rechtenfaculteit deels kon worden gefinancierd. De Harvard Law School nam het schild officieel in gebruik in 1937. "Te veel men- sen zien de associatie met slavernij", concludeert de commis- sie. Vorig jaar begon een groep studenten, genaamd 'Royall Must Fall', een protestactie. Volgens de studenten verheerlijkte de faculteit een man van wie historisch bewezen is dat hij tientallen slaven bezat en ooit een slavenopstand op brute wijze had neergeslagen. Volgens de commissie moet het embleem "meer de waarden van de rechtenfaculteit vertegenwoordigen". Tien van de twaalf commissieleden stemden voor een wijziging van het wapen. De decaan van de faculteit heeft het besluit inmiddels goedgekeurd en de directie van Harvard zal dat waarschijnlijk ook doen. Onomstreden is het besluit allerminst. Annette Gordon-Reed, een Harvard-hoogleraar rechtsgeschiedenis, werpt tegen dat met het schrappen van het embleem ook de herinnering aan de slaven - wiens werk de faculteit indirect heeft gefinancierd - wordt uitgewist. "Mensen moeten juist nadenken over slavernij wanneer ze denken aan het Harvard-wapen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234