Zondag 19/09/2021

Hartritmestoornis veroorzaakt een op de vijf beroertes

Elke twaalf seconden veroorzaakt voorkamer-fibrillatie ergens ter wereld een beroerte en volgens dokters zit er een epidemie aan te komen. Lijden nu 150.000 Belgen aan de stoornis, dan zal dat aantal tegen 2050 verdubbelen.

"Vroeger gingen artsen ervan uit dat voorkamerfibrillatie een zonderlinge stoornis was: een banaliteit, geen ziekte", zegt cardioloog Yves Vandekerckhove, vicevoorzitter van de Belgian Heart Rhythm Association of de Belgische Cardiologische Liga. "Nu weten we dat het de meest voorkomende hartritmestoornis is, met ernstige complicaties."

In aanloop naar de Week van het Hart, die maandag van start gaat, peilde de Cardiologische Liga naar onze kennis over de stoornis. En die is maar minnetjes. "Onze enquête wijst uit dat vier op de tien Belgen er nog nooit van gehoord hebben", zegt Liga-voorzitter Freddy Van de Casseye. "Slechts 11 procent kan precies beschrijven waar het over gaat."

Meer dan de helft van de bevolking weet niet dat een beroerte de frequentste complicatie is, voegt Van de Casseye eraan toe. "Het is belangrijk om het publiek bewust te maken van de ziekte, zeker als je weet dat voorkamerfibrillatie elke twaalf seconden ergens ter wereld een beroerte veroorzaakt."

Het grootste hersengevaar zit hem in de bloedproppen, duidt Geert Vanhooren, neuroloog en voorzitter van de Belgian Stroke Council. "De onregelmatige bewegingen van het hart maken dat het bloed in de voorkamers tot stilstand komt, waardoor er klonters kunnen ontstaan. Komt zo'n bloedprop in de hersenen, dan kan dat een beroerte veroorzaken. Van de 20.000 beroertes per jaar worden er zeker 4.000 aangevuurd door voorkamerfibrillatie."

Verschillende risicofactoren werken de hartritmestoornis in de hand, zoals roken, hoge bloeddruk, diabetes en leeftijd. Een kwart van de 40-plussers heeft kans op de kwaal. "Geschat wordt dat er nu 150.000 Belgen de ziekte heeft. Maar er zit een epidemie aan te komen. Door de vergrijzing zou dat aantal tegen 2050 verdubbelen. Vooral ouderen die al aan een andere hartaandoening lijden, worden erdoor geplaagd. Zelf twijfel ik niet: een 50-plusser met een onregelmatige pols stuur ik onmiddellijk naar de cardioloog."

Al komen er ook weleens jongeren aankloppen, merkt de neuroloog op. "Het gaat dan om jonge mensen die aan duursport doen, zoals langeafstandlopen. Zij hebben een trage hartslag, en zijn zo vatbaarder voor ritmestoornissen."

De meeste hartkloppingen zijn onschuldig, wat detectie van de ziekte moeilijk maakt, zegt cardioloog Yves Vandekerckhove. "Zelf je hartritme leren controleren is nuttig, aangezien de stoornis zich niet voortdurend laat voelen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234