Woensdag 21/08/2019

Hartaanval velt reggaester Desmond Dekker

Brussel l De Jamaicaanse zanger Desmond Dekker is woensdag thuis in het Britse Surrey aan een hartaanval overleden. Hij was 64. Dekker was bekend van de hit 'Israelites' uit 1969, waarmee hij de reggae, lang voor Bob Marley, deed doordringen tot de mainstream.

DOOR DIRK STEENHAUT

Desmond Dekker (echte naam: Desmond Dacre) was tijdens de sixties een van de pioniers van de ska- en reggaegenres. Aanvankelijk kwam hij in zijn geboortestad Kingston aan de kost als lasser, in hetzelfde atelier waar ook Bob Marley aan de slag was. Op diens aanraden nam Dekker deel aan een auditie voor producer Leslie Kong, die hem hielp met de samenstelling van zijn groep The Aces en zijn eerste single 'Honour Thy Father and Mother' producete. Het plaatje stootte in 1963 door naar de top van de Jamaicaanse hitlijsten. Er volgden meer lokale hits die Dekker de bijnaam 'king of the bluebeat' bezorgden, maar zijn carrière zou pas internationale allure krijgen toen hij onder contract kwam bij Chris Blackwells Islandlabel. In 1967 haalde hij de Britse top twintig met '007 (Shanty Town)', dat later te horen zou zijn op de soundtrack van de film The Harder They Come.

De grote doorbraak volgde in 1969 met 'Israelites', waarvoor hij beelden leende uit het bijbelse verhaal van de exodus. Het werd een wereldhit, waarvan ruim een miljoen stuks werden verkocht. Een jaar later scoorde de zanger nog eens met het door Jimmy Cliff geschreven 'You Can Get It If You Really Want'. Veel van Dekkers hits, waaronder 'Rude Boy Train', gingen over de zogenaamde 'rude culture', die was ontstaan in de Jamaicaanse sloppenwijken. De term Rude boy (letterlijk: brutale kerel) werd gebruikt voor iemand die cool en hip oogde.

Tijdens de jaren zeventig emigreerde Desmond Dekker naar Groot-Brittannië, waar hij lp's uitbracht als Black and Dekker en het door Robert Palmer geproducete Compass Point. Zijn ster taande echter snel en in 1984 werd hij bankroet verklaard. Dat hij zijn hoofd toch boven water wist te houden, dankte hij aan 'Israelites', dat diverse rereleases had en zowel in 1975 als 1990 nog eens de hitlijsten bestormde. Het nummer werd ook in televisiecommercials gebruikt.

Zijn laatste optreden gaf hij op 11 mei aan de universiteit van Leeds. Dekker had een concerttournee in de steigers staan, die hem op 2 juni naar het Respect Festival in Praag moest brengen en vervolgens naar Zwitserland, Ierland, Polen en België. De zanger was gescheiden en laat een zoon en dochter na.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden