Woensdag 13/11/2019

Hart van ijs Verloren foto's Bevroren paradijs

Een blik op het hart van de 'Great Alone', de grote witte leegte: dat biedt de tentoonstelling - met bijbehorend boek - die momenteel te zien is in The Queen's Gallery in Londen. Ze toont heroïsche momenten, die je een eeuw terug in de tijd meenemen. Fotograaf Herbert Ponting bracht het begin van Scotts expeditie in beeld, niet het eenzame, tragische einde. De iconische beelden waren in het bezit van koning George V van Engeland, vandaar dat ze nu in Buckingham Palace te zien zijn. Ze zijn groot afgedrukt, om uitdrukking te geven aan het gevoel van de grote witte leegte. Sommige foto's zijn in blauwe of groene tonen geprint, om recht te doen aan de kleuren van het ijs.

Kleur is belangrijk in Pontings werk. Hij was net als Scott onder de indruk van de kleurspelingen in de ijsformaties. Hoogtepunten zijn de 'ice grotto'; Scotts boot lijkt een speelgoedschip dat wegzinkt in het witte landschap. Blijvende indruk maken ook de ondoordringbare ijspartijen in 'The Ramparts of Mount Erebus' en het efemere 'The Freezing of the Sea'. Ook het dagelijkse leven tijdens een poolexpeditie, zoals Scotts laatste verjaardsagsdiner, werd vastgelegd op de gevoelige plaat. Ponting keerde, zoals afgesproken met Scott, terug naar huis voor de Zuidpool bereikt was, om trots zijn beelden te tonen aan de koning en het Britse volk. Het nieuws dat Scott en zijn team dood waren, vernam hij pas een jaar later, in februari 2013.

The Heart of the Great Alone: Scott, Shackleton and Antarctic Photography. Te zien in The Queen's Gallery, Buckingham Palace, tot 15 april 2012

De mythe van Robert Falcon Scott, die samen met zijn expeditieleden voor eeuwig begraven ligt in het poolijs, eindigt op 29 maart 1912. Scott, die weet dat de dood nadert, laat een publiek testament na, een boodschap aan het publiek, waarin hij oproept tot het vergaren van kennis voor de wetenschap. Hij vraagt aan zijn vrouw om hun zoon Peter van jongsaf enthousiast te maken voor de wetenschap, want dat is waardevoller dan sporten. Zijn laatste boodschap, zijn dagboeken, de tekeningen van pinguïns van Scotts goede vriend Wilson zijn de laatste getuigen van de expeditie. Werd gedacht, tot de verloren foto's van Scott zelf boven water kwamen, met dank aan Wilson achterneefje.

In een pas gepubliceerd boek zien we de laatste maanden van de expeditie door de ogen van Scott zelf. Hij schoot plaatjes van adembenenemende panorama's, van de pony's die hun sleeën voorttrokken, van hun tenten in de witte leegte, van het ijs dat alles zou bedekken, ook Scott zelf. Vanaf 20 januari zal een selectie van de beelden te zien zijn in het Natural History Museum in Londen.

David M. Wilson, The Lost Photographs of Captain Scott, Little Brown Books, 192 p., 26 euro.

De veelvuldig bekroonde fotograaf Michael Poliza waagt zich na een verbluffende fotosafari in Afrika en een helikoptervlucht van Europa naar Afrika in de poolgebieden. Resultaat is een fascinerend overzicht van de meest ongerepte landschappen op de planeet. Met zijn unieke mix van intieme close-ups en filmische landschappen leidt Poliza ons langs de magische wereld van bevroren paradijzen, die het meest worden bedreigd door de opwarming van de aarde. Hij toont ijsberen en paarse wilgenroosjes tegen de majestueuze achtergrond van de Noordpool, met zijn veelsoortige en veelkleurige ijsbergen, alsook talrijke beelden van zeldzame en bedreigde soorten. Poliza legt zo de 21ste-eeuwse Zuidpool voor eeuwig vast.

Michael Poliza, Antarctic, A Tribute to Life in the Polar Regions, teNeues, 408 p., 76,99 euro.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234