Zondag 25/10/2020

Hart dwingt Olivier Kaisen tot stoppen

Beeld BELGA

Olivier Kaisen moet op 30-jarige leeftijd een punt achter zijn wielercarrière zetten. Dat maakte zijn team Lotto Belisol bekend. Kaisen, de langst dienende renner in Lotto-loondienst, kampt met hartproblemen en moet noodgewongen stoppen.

Kaisen, die in 2005 profrenner werd bij RAGT Semences, ontpopte zich in meer dan acht jaar lang tot een sterk gewaardeerd helper voor de verschillende kopmannen van de Belgische wielerformatie. In 2007 schreef hij de GP Gerrie Knetemann op zijn palmares en twee jaar later was hij de beste in de vijfde etappe van de Ronde van Turkije.

Afwijking hartritme
"Jaarlijks moeten de renners voor de UCI een verplicht cardiologisch onderzoek ondergaan", verduidelijkt ploegarts Jan Mathieu in een communiqué. "In een zwaar belastende sport als het wielrennen is dat geen overbodige luxe. In dat kader werken wij samen met het team van cardioloog Sophie Demanez en het CHC-ziekenhuis in Luik. Bij de test van Olivier half november hadden wij een afwijking van het hartritme vastgesteld. Verder onderzoek door hartspecialisten dokter Demanez en professor Heidbuchel maakte duidelijk dat dit geen belemmering was voor topsport", klinkt het.

Tour Down Under
Eind januari moest Kaisen nog opgeven in de vierde etappe van de Tour Down Under. Toen bleek al dat hij zich al een tijdje niet lekker voelde. "Toen Olivier in de Tour Down Under opnieuw hinder kreeg - van een andere aard dan voorheen vastgesteld - is ook dat probleem verder onderzocht en geanalyseerd. De resultaten en conclusies lieten er geen twijfel over bestaan: verder koersen is geen optie", was de harde conclusie.

"Ik heb afgelopen vrijdag de boodschap gekregen waarvan ik vreesde dat ze in de lucht hing: ik moet stoppen met wielrennen", verduidelijkt Kaisen. "Ik had het uiteraard liever anders gezien, maar verder fietsen is geen optie. Ik was na de UCI-testen half november eigenlijk verbaasd toen ik hoorde dat er een afwijking vastgesteld was, want nooit voorheen had ik iets gevoeld, maar ik kreeg gelukkig de goedkeuring om verder te fietsen. Op stage in december heb ik in perfecte omstandigheden kunnen trainen zonder enig probleem. Achteraf denk ik dat mijn matige seizoen 2013 misschien wel daaraan te wijten was", stelde hij.

Geen risico
"Na afloop van de tweede rit in de Tour Down Under voelde ik mij niet lekker. Het was een zeer vermoeiende en extreem warme dag geweest waarin ik veel op kop had gereden voor André Greipel. Ik ging nog van start in de volgende etappe, maar meteen na de start van de derde rit voelde ik dat er iets aan de hand was. Ik was bang en besliste in samenspraak met sportdirecteur Herman Frison om te stoppen. Hij zei dat ik geen risico mocht nemen."

Beeld PHOTO_NEWS

"Bij thuiskomst in België hebben de dokters beslist om mij vier dagen lang te monitoren door middel van een holter, een draagbaar apparaat dat continu de elektrische activiteit van het hart meet tijdens de dagelijkse omstandigheden, in de hoop het probleem te detecteren. En op dag drie heb ik inderdaad opnieuw dezelfde stoornis gevoeld. Bij de screening van het elektrocardiogram hebben de dokters het tijdstip en de aard van de stoornis zeer duidelijk kunnen lokaliseren; jammer genoeg met ingrijpende gevolgen".

Zoontje Jussi
"Ik had graag nog enkele jaren gekoerst, maar ik moet luisteren naar mijn lichaam en het besluit van de dokters respecteren, hoe hard dit ook aankomt. Ik had nooit gedacht dat iemand anders in mijn plaats zou beslissen over het einde van mijn carrière. Momenteel ben ik veel thuis met mijn vrouw en mijn zoontje Jussi. Ik krijg veel steun vanuit de ploeg, van vrienden en familie, maar voel me toch een beetje verloren. Er zijn nog ergere dingen in het leven, maar het wielrennen is toch meer dan 20 jaar van míjn leven geweest. Ik heb er nog geen idee van hoe mijn toekomst er uit ziet, ik ben pas enkele dagen op de hoogte en wil alles een beetje laten bezinken", besluit Kaisen.

Beeld PHOTO_NEWS
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234