Zondag 17/01/2021

Harry Potter monopoliseert jeugdboekenmarkt

De boeken van Harry Potter hebben allesbehalve een leesbevorderend effect. Dat blijkt uit onderzoek van de verkoopsresultaten van de Britse uitgevers. Opvallendste vaststelling is dat er in 2001 - het jaar waarin de Potter-hype een absoluut hoogtepunt beleefde - in het algemeen minder jeugdboeken verkocht werden dan de jaren daarvoor, terwijl de omzet intussen wel constant bleef. Een verklaring ligt voor de hand: een Harry Potter-boek is dikker én duurder dan het gemiddelde jeugdboek. Anders gezegd: Harry Potter kost meer geld en tijd, en dat gaat ten koste van andere jeugdboeken.

De verkoopsresultaten spreken de vaak gehoorde opvatting tegen dat het succes van de populaire reeks de jongeren ook naar andere lectuur of literatuur doet grijpen. In werkelijkheid, zo blijkt uit de cijfers, heeft Harry Potter alleen maar een positief effect op zichzelf. De 'monopoliepositie' van de reeks - de vier boeken zijn goed voor liefst 86 procent (!) van de Britse jeugdboekenmarkt - wordt overigens nog altijd weerspiegeld in de bestsellerlijstjes. Meer dan een jaar van de publicatie van deel vier staan er nog altijd drie Harry Potter-boeken in de de Britse toptien. De gerenommeerde Britse schrijfster AS Byatt - ooit Booker Prize-winnaar met Possession - reageerde afgelopen vrijdag op deze evolutie door op deen verschraling van het aanbod te wijzen. "Nog niet zo lang geleden", zei Byatt tegen BBC-radio, "had je in de boekhandel een grote keuze aan romans. Van schrijvers als Anita Brookner, Julian Barnes en Ian McEwan was ooit elk boek voorradig. Nu vind je in de boekhandel nog hoogstens één of twee romans van hun hand. Aan de andere kant vind je wel een hele tafel met stapels van één boek dat gepusht wordt door de uitgever en de boekhandel."

De vraag naar een vijfde avontuur, Harry Potter and The Order of the Phoenix, is daar niet kleiner van geworden. Internetboekhandel Amazon.com, die het boek een tijdlang al op hun bestellijst had staan, ontving in korte tijd maar liefst 320.000 e-mails waarin naar de verschijningsdatum werd gevraagd. Wanneer het nieuwe deel zal verschijnen is echter niet zeker. Het eerste deel, Harry Potter And The Philosopher's Stone, kwam in 1997 uit. De volgende drie delen volgden met de regelmaat van een jaar. Auteur J.K. Rowling heeft haar uitgever laten weten dat ze dat tempo niet langer kan volhouden. Het is zeker niet uit te sluiten dat de vertraging te maken heeft met Rowlings belofte om haar karakter binnenkort in te wijden in de complexe wereld van de liefde. (JdP)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234