Dinsdag 18/02/2020

Hardwerkende pragmaticus hoort thuis op ereschavotje

Tom Petty & The Heartbreakers vierden vorig jaar de dertigste verjaardag van hun debuut met een jubileumconcert op hun thuisbasis. En naar de dvd-box Runnin' down a Dream te oordelen blijft de groep, die in de voorbije decennia vijftig miljoen platen verkocht, nog altijd razend populair.

Door Dirk Steenhaut

Toch is Tom Petty's pad niet altijd over rozen gegaan. Zoveel blijkt uit de vier uur durende documentaire van Peter Bogdanovich, die het verhaal vertelt van enkele vrienden uit Gainesville, Florida, die in 1971 samen een bandje op poten zetten en met een gammel voertuig naar L.A. trokken op zoek naar erkenning. Aan de hand van archiefbeelden, muziekfragmenten en interviews reconstrueert hij de geschiedenis van The Heartbreakers, meer een familie dan een groep overigens, die al eens genaaid werd door haar platenmaatschappij en eerst Europa moest veroveren voor ze thuis in de Verenigde Staten op enige erkenning kon rekenen.

De cineast zoemt in op Petty's koele relatie met zijn vader, de voortijdige dood van zijn moeder, de brand die het huis van de artiest in de as legde, zijn echtscheiding en de verhouding tussen de verschillende bandleden. Maar tegelijk heeft hij oog voor 's mans triomfen: de grote doorbraak met Damn the Torpedoes, de samenwerkingen met Bob Dylan en Roger McGuinn, Petty's betrokkenheid bij de informele supergroep The Traveling Wilburys en het solosucces met Full Moon Fever, een cd die zijn label eerst niet wilde uitbrengen omdat ze "niet paste bij zijn imago".

Uit de gesprekken, met Tom Petty & The Heartbreakers zelf, maar ook met gepriviligieerde getuigen en fans zoals George Harrison, Jeff Lynne, Jackson Browne, Johnny Depp, Stevie Nicks, Rick Rubin, Dave Grohl en Eddie Vedder komt het beeld tevoorschijn van een hardwerkende, getalenteerde, integere en pragmatische artiest die zijn jeugdige passie voor rockmuziek nooit kwijt is geraakt. Dat merk je ook aan het derde dvd-schijfje, met 'The 30th Anniversary Concert'.

Petty, 57 inmiddels, is nooit de origineelste aller rockers geweest: zijn folky countryrock was schatplichtig aan Bob Dylan en, vooral, The Byrds, terwijl hij met zijn potigere songs naar The Stones verwees. Maar luister naar klassieke songs als 'American Girl', 'Refugee', 'The Waiting' of 'Free Falling' en je beseft dat hij een begenadigde liedjesschrijver is, met een groep die, dankzij het explosieve gitaarspel van Mike Campbell en het smaakvolle toetsenwerk van Benmont Tench, thuishoort op het ereschavotje waar ook The E Street Band figureert.

Als bonus bevat de drievoudige dvd-box nog een cd met rarities, waaronder schitterende repetitieopnamen van 'Breakdown' en 'Fooled Again', een opname van 'Honey Bee' uit Saturday Night Live met Foo Fighter Dave Grohl op drums, en covers van Hank Williams' 'Lost Highway' en John Sebastians 'Stories We Could Tell'.

Conclusie: na dertig jaar kan er voor Tom Petty best nog een decennium bij.

(Steamhammer/SPV)

Tom Petty is een begenadigde liedjesschrijver met een groep die zeker kan concurreren met The E Street Band

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234