Woensdag 11/12/2019

Harde brexit op komst

Het Verenigd Koninkrijk is bereid uit zowel de Europese gemeenschappelijke markt als de douane-unie te stappen als dat de enige manier is om controle te krijgen over immigratie. Dat is volgens The Sunday Times de boodschap die premier Theresa May morgen in het Lancaster House zal uitdragen tijdens haar brexitrede.

Afgelopen najaar had May tijdens het congres van haar Conservatieve Partij al laten doorschemeren niet bang te zijn voor een zogenoemde 'harde brexit'. Downing Street houdt rekening met een verdere val van het pond.

'Brexit is brexit' is al maandenlang het mantra van May, die voor het pokerspel met Brussel liever niet in haar kaarten laat kijken. Nu wordt duidelijk dat immigratie het belangrijkste thema is voor deze oud-minister van Binnenlandse Zaken. De Britse regering hoopt uiteindelijk met de EU wel een akkoord te bereiken over een, al dan niet beperkte, toegang tot de interne markt. Vertrek uit de douane-unie kan voor de Britten voordelen opleveren, omdat de weg dan vrij is voor handelsakkoorden met groeimarkten buiten Europa.

Handelsoorlog

Mays minister van Financiën Philip Hammond heeft aan het Duitse blad Die Welt am Sonntag toegegeven dat het Verenigd Koninkrijk financiële schade kan ondervinden na een harde brexit. Maar het zal alles doen om concurrerend te blijven. "Als we moeten veranderen, zullen we veranderen", zei de Conservatieve bewindsman, die bij het referendum tegen een brexit was. Hij sprak over een ander handelsbeleid, wat kan neerkomen op het lokken van grote bedrijven met belastingvoordelen. In dat geval stevent het VK af op een handelsoorlog met de EU.

In The Guardian beweerde de Nederlandse minister van Sociale Zaken Lodewijk Asscher dat Nederland wat hem betreft bereid moet zijn een handelsverdrag tussen Groot-Brittannië en de EU tegen te houden als de Britten een belastingparadijs voor de kust van Europa aanleggen. De PvdA-leider verwacht steun te krijgen van sociaal-democratische collega's in andere Europese landen.

Positievere geluiden ontving May van nota bene Michel Barnier. De EU-onderhandelaar heeft gezegd te denken aan een apart akkoord met de City. Op het vasteland klinken juist geluiden om het Londense zakenhart zo hard mogelijk te treffen, maar de Fransman wees erop dat ook Europese overheden en bedrijven baat hebben bij een soepele toegang tot de geldmarkt in Londen. Het alternatief - financiële chaos - is voor Europese landen net zo vervelend als voor het Verenigd Koninkrijk.

May rekent op oppositie in eigen land. Schotse politici hebben al aangegeven lid te willen blijven van de gemeenschappelijke markt, terwijl de eurogezinde ex-vicepremier Nick Clegg in een interview met The Observer voorstelde een 'Noorwegenmodel' voor te staan, waarbij een open grens de prijs is voor toegang tot de interne markt. Dat laatste is volgens de brexiteers echter een halfbakken brexit. Over de positie van Labour in het Europese debat heerst nog onduidelijkheid.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234