Donderdag 13/05/2021

Hanna Mariën ruilt atletiek voor bobslee

Hanna Mariën heeft een nieuwe uitdaging gevonden. De 30-jarige atlete, die op de Spelen van Peking nog naar zilver spurtte met de dames van de 4x100m aflossing, wil over twee jaar op de Winterspelen staan.

Meer dan ooit staan de 'bobbende' dames, een project dat in 2007 als 'Operatie Vancouver' begon, voor het jaar van de waarheid. Als ze geen betere resultaten halen dan vorig jaar, draaien Bloso en het BOIC onherroepelijk de geldkraan toe en is het gedaan met bobben.

Daarom zet manager Geert Vanvaerenbergh nu alles op alles. Eén bob, geen twee meer, en zes dames: dat wordt het Dream Team van België. Maar zeg niet gewoon bob tegen de slee waar de dames voortaan in een rotvaart mee naar beneden denderen. Neen, met de hulp van zijn sponsors kon Vanvaerenbergh een nieuwe bob mét nieuwe schaatsen aankopen voor zo'n 40.000 euro.

"De eerste bob was een krot. Daarna waren het tweedehandse sleeën, en nu is het een topbob", legt Vanvaerenbergh uit. "Nu de dames onder bondscoach Janis Minins een betere stuurtechniek beheersen en beter materiaal hebben, moeten we twee tienden van een seconde sneller zijn."

En dan heeft hij het nog niet over zijn geheim wapen: Hanna Mariën. Vanvaerenbergh hoopte de spurtster al lang voor zijn project te winnen maar Mariën zelf wilde als atlete eerst in Londen 2012 raken. Dat lukte niet, en dus engageerde ze zich om als remster mee te gaan doen tot Sotchi 2014. Het contract is getekend. "Als pilote kan niet", zegt Vanvaerenbergh. "Dat vraagt te veel tijd. Maar met een krachtpatser als Hanna moet de bob gaan vliegen."

Snelheid, kracht en explosiviteit: ziedaar de troeven van Mariën, die weliswaar nog nooit in een bob heeft gezeten. "Ik weet niet goed waar ik me moet aan verwachten. Pilote Eva Willemarck vertelde me dat ze na haar eerste afdaling het liefst keihard wou wenen maar ze beweerde toch dat ze het keitof vond. (lacht) Dat ga ik ook zeggen, ook al denk ik: 'Mijn god, dit is verschrikkelijk.' Ik ben geen 'pussy'. Als de andere meisjes het durfden, dan ik ook. De enige die het niét ziet zitten, is mijn papa."

Mariën, die het helemaal heeft gehad met de atletiek, heeft wel zin in wat ze 'een coole uitdaging' noemt. "Het zou toch fantastisch zijn als we op de Winterspelen kunnen evenaren wat we op de Zomerspelen deden? In Peking gingen we voor de top acht, maar we haalden een medaille. Niets is onmogelijk. Ik ga ook in Sotchi voor het hoogst haalbare."

Mét Mariën als remster - ze moet samen met de pilote een slee van meer dan 100 kilo in gang duwen op een ijzige ondergrond - kan het Belgische team drie tienden van een seconde sneller worden. Tel daar het feit bij dat deze slee lichter zal zijn dan de vorige, dan zit je al aan zo'n halve seconde winst", becijferde trainer Rudi Diels.

"Haar snelheid en kracht gaan een meerwaarde geven, en ze brengt ook ervaring mee. In Peking proefde ze van een medaille en met die drive stapt ze ook in dit project. Hanna doet niet mee voor de show of omdat ze een naam heeft. Neen, ze wil in Sotchi presteren."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234