Donderdag 24/06/2021

Handelsoorlog

Handelsoorlog ontbrandt tussen VS en EU: Trump voert heffingen op staal in

Donald Trump. Beeld EPA
Donald Trump.Beeld EPA

De Amerikaanse president Trump maakte een tijdje geleden bekend dat hij importheffingen op staal en aluminium wil heffen. De bedoeling: de Amerikaanse staalsector een impuls geven. Vanaf middernacht worden de heffingen – 25 procent op staal en 10 procent op aluminium – daadwerkelijk van kracht.

De minister van Handel Wilbur Ross maakte het nieuws officieel bekend. De importheffingen gelden voor staal en aluminium uit de Europese Unie, Mexico en Canada. De tijdelijke uitzonderingen die tot nu toe golden, vervallen.

De Amerikaanse president Trump kondigde de heffingen al in maart aan, maar gaf Europa tot twee keer toe uitstel om met de VS overeenstemming te bereiken over een vrijwillige beperking van de export. Begin mei gaf Trump de EU opnieuw een maand uitstel voor de importheffingen. Dat leidde onder meer tot een handelsconflict met China. In de tussentijd probeerde de EU het Amerikaanse plan van tafel te krijgen, maar dit is niet gelukt. Dit overleg mislukte deze week definitief. Er komen ook dezelfde heffingen op staal en aluminium van de buurlanden Canada en Mexico, die ook uitstel hadden gekregen.

Wilbur Ross, Amerikaans minister van Handel. Beeld AFP
Wilbur Ross, Amerikaans minister van Handel.Beeld AFP

"Proportioneel" antwoord

Europees Commissievoorzitter Jean-Claude Juncker en eurocommissaris voor Handel Cecilia Malmström reageren alvast dat de EU over een tweetal weken hogere importheffingen invoert op een reeks Amerikaanse producten. Er is een lijst opgesteld van 130 Amerikaanse producten waarop Europa een heffing zou opleggen. Daar vallen onder meer Harley Davidson-motorfietsen, Amerikaanse whiskey’s (bourbon), jeans en pindakaas onder.

De Commissie maakt zich sterk dat het Europese antwoord op de Amerikaanse heffingen "proportioneel" is en "in lijn met de regels van de Wereldhandelsorganisatie". De EU legt de hele zaak ook voor aan de WTO, omdat het Amerikaanse initiatief volgens haar in strijd is met de internationale handelsregels. "Dit is protectionisme, zo eenvoudig is het", zegt Commissiesvoorzitter Juncker over het nieuws uit Washington. Commissaris Malmström spreekt over een "slechte dag voor de wereldhandel".

Bourgeois vreest "neerwaartse spiraal"

Vlaams minister-president Geert Bourgeois betreurt de beslissing van president Trump. "Enkel van faire en vrije handel wordt de wereld beter. Protectionistische maatregelen leiden onvermijdelijk tot tegenreacties. Zo kom je tot een neerwaartse spiraal van handelsconflicten en mogelijk erger", zegt Bourgeois.

Hij roept de EU-lidstaten op zich "niet uit elkaar te laten spelen". De EU moet volgens hem zo snel mogelijk een procedure opstarten bij de Wereldhandelsorganisatie (WHO), "de enige legitieme multilaterale scheidsrechter". Bourgeois roept de EU ook op "proportionele en WHO-compatibele maatregelen te nemen". Hij verwijst daarbij naar de eerder goedgekeurde lijst van mogelijke tegenmaatregelen met onder meer bourbons en Harley Davidsons.

De Commissie kondigde intussen aan dat ze zulke tegenmaatregelen treft, maar de EU moet volgens Bourgeois ook niet meteen alle (handels)bruggen met Washington opblazen. "De EU moet een constructieve dialoog met Washington blijven nastreven en argumenteren dat een nauwere trans-Atlantische handelsband de enige win-win biedt", legt Bourgeois uit.

Verder is het volgens Bourgeois belangrijk dat de EU snel handelsverdragen sluit met Japan, Singapore, Mexico, Vietnam en de MERCOSUR-landenBrazilië, Argentinië, Uruguay en Paraguay. "Vooral snelle samenwerking met Japan is aangewezen. Een doorgedreven, uitvoering van het EU-Japan-vrijhandelsverdrag zal vruchten afwerpen", meent de Vlaamse minister-president.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234