Maandag 03/08/2020

Handelaar des doods duikt plots op in Moskou

Viktor Bout, een van 's werelds grootste wapensmokkelaars, die ook door België wordt gezocht, is onverwacht opgedoken in Moskou, waar hij een verklaring aflegde voor een radiostation. Hij ontkent elke betrokkenheid bij illegale wapenleveringen en zegt nooit contacten te hebben gehad met Al-Qaeda.

Brussel / Moskou

Eigen berichtgeving

Koen Vidal

Volgens verschillende VN-rapporten is de Tadzjiek Viktor Bout, bijnaam 'de handelaar des doods', de spilfiguur van een internationaal netwerk van wapensmokkelaars. Hij bezit veertig tot zestig vliegtuigen en bediende de laatste jaren zowat alle brandhaarden ter wereld: Oost-Kongo, Liberia, Sierra Leone, Angola. Tussen 1995 en 1997 opereerde Bout vanuit de luchthaven van Oostende, daarna vanuit de Verenigde Arabische Emiraten. "Hij heeft Afrika volgestouwd met wapens, met de bekende gevolgen", vertelde een expert inzake wapensmokkel ons gisteren.

Bout wordt ook door het Belgische gerecht gezocht wegens grootschalige witwasoperaties tussen Brussel, Afrika en Oost-Europa. De Brusselse onderzoeksrechter Freyne vaardigde onlangs een internationaal arrestatiebevel uit tegen Bout.

Tot voor gisteren was het onduidelijk waar Bout zich precies bevond. Hoewel de Verenigde Naties hem een internationaal reisverbod oplegden, slaagt hij er blijkbaar in om de halve wereld rond te reizen. De jongste weken werd vermoed dat Bout zich in Rusland of Roemenië bevond. Maar die vermoedens werden steeds ontkend. Gisteren nog liet Interpol in Moskou weten er absoluut zeker van te zijn dat Bout zich niet in Rusland bevond.

Amper een uur later dook Bout op in hartje Moskou, waar hij een verklaring aflegde voor radiostation Echo Moskvy. Hij benadrukte in de eerste plaats dat hij nooit aan het Al-Qaeda-netwerk van Osama bin Laden, noch aan het Taliban-regime had geleverd, iets wat de laatste weken wel door verschillende Amerikaanse kranten was gemeld. "Zeggen dat er een link is tussen mij en Al-Qaeda, is een monsterlijke aantijging", zei Bout. "Omdat ze Osama Bin Laden niet kunnen pakken, zijn ze mij beginnen opjagen." Bout gaf wel toe "voor de machtsovername van de Taliban veel in Afghanistan gewerkt te hebben" en benadrukte dat hij niet verantwoordelijk is voor wat cliënten in zijn vliegtuigen vervoeren. "De lading valt onder de verantwoordelijkheid van de geadresseerde en niet van de vervoerder." Bout bevestigde ook dat hij "in Afrika heeft gewerkt".

Bout zei ook nog dat hij zich nergens verbergt, dat hij vrij kan rondreizen en dat hij zich ter beschikking stelt van Interpol. "Na het interview is Bout zonder achterlating van adres of telefoonnummer vertrokken", meldde een Russische journalist ons gisteren.

Of Bout daadwerkelijk aan België wordt uitgeleverd, is nog niet zeker. Igor Tsirjoelinikov van het Interpol-Bureau in Moskou zei gisteren dat het aan de Russische procureur-generaal is om Bout te vervolgen. De Interpol-man voegde er wel iets aan toe dat doet vermoeden dat Rusland niet overloopt van enthousiasme om Bout aan België uit te leveren. "Voor Bout is zich in Rusland bevinden het gemakkelijkste en het veiligste wat hij kan doen." Wel is het zo dat België een uitleveringsverdrag heeft met Rusland.

Volgens Johan Peleman van het Ipis-vredescentrum, die voor de Verenigde Naties onderzoek deed naar wapen- en diamantsmokkel, legde Bout zijn verklaring in de eerste plaats af om zich te verdedigen tegen de beschuldiging dat hij met Al-Qaeda gehandeld zou hebben. Een beschuldiging die na 11 september bijzonder zwaar weegt en het zelfs voor wapensmokkelaars erg moeilijk maakt om nog zaken te doen.

'Hij heeft Afrika volgestouwd met wapens, met de bekende gevolgen'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234