Maandag 20/01/2020

Hamilton op zucht van vierde wereldtitel

Het wordt stilaan een gewoonte. Ferrari vergooit kansen en Lewis Hamilton profiteert. De Brit greep in Suzuka zijn achtste zege van het seizoen en een serieuze optie op de titel. Over twee weken in Austin kan het al beslist zijn.

De ene grand prix is de andere niet. Na indrukwekkende optredens in Singapore en Maleisië - telkens zevende - trok Stoffel Vandoorne (25) in Suzuka anderhalf uur rondjes in volstrekte anonimiteit. Het had nochtans anders gekund, vanop zijn negende startpositie. Maar verder dan roemloos 14de raakte de West-Vlaming niet.

Dat kwam door verschillende redenen. Zoals: opzij geduwd door Räikkönen in de eerste bocht. Vandoorne moest door het gras en belandde helemaal achteraan in het peloton. En dan: een vroege pitstop, na 9 rondes al. Vandoorne belandde achter de Williams van Stroll en zat daar veel te lang muurvast.

Kwam daarbij dat de Belg door die vroege stop ook nog eens een tweede keer om verse banden moest, een keertje meer dan het gros van het peloton. Strategisch niet de beste keuze. Anderzijds: met een McLaren die geen pit heeft om tegenstanders voorbij te steken, mag je alles proberen. Alonso raakte met een veel betere strategie ook niet voorbij de Williamsen.

Opgave na vier rondes

Om strategische keuzes moest Lewis Hamilton (32) zich geen zorgen maken. Na vier ronden was hij al van zijn titelconcurrent verlost, voor de derde keer op rij. Domme actie van Vettel in Singapore, problemen met de motor in Maleisië en gisteren werd op de startgrid al driftig gesleuteld aan de auto van Vettel. Hij zag de rest in de eerste rondes overal langs hem heen flitsen en na vier rondes hoorden we via de boordradio van Ferrari: "Kom maar binnen, we moeten opgeven."

"Dit doet pijn", zei Vettel na afloop. Waarmee hij bedoelde dat hij de wereldtitel nu wel mag vergeten. Hamilton pakte zijn achtste zege van het seizoen en dikte zijn voorsprong in het klassement aan tot 59 punten. Even rekenen? Wint Lewis over twee weken in Austin en is Vettel niet minstens vijfde, dan is de vierde titel binnen voor de Mercedes-coureur.

Anders bekeken, drie keer vijfde en een keertje vierde in de resterende koersen, en Hamilton is ook klaar. Om maar te zeggen: het seizoen zit erop.

Hamilton: "Wie had dit vier koersen geleden durven voorspellen, dat ik er nu zo riant voor zou staan? Dat Vettel drie keer op rij niet zou scoren. En wie durft nu voorspellen dat het omgekeerde niet kan gebeuren? Dit is en blijft Formule 1."

WK-stand

1.Lewis Hamilton (GBr) 306

2.Sebastian Vettel (Dui) 247

3.Valtteri Bottas (Fin) 234

4.Daniel Ricciardo (Aus) 192

5.Kimi Räikkönen (Fin) 148

15.Stoffel Vandoorne 13

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234