Maandag 17/02/2020

Hamilton is heer en meester in Sotsji

Nico Rosberg mag stilaan uit zijn pijp komen. In de allereerste Russische GP werd hij van de eerste vrije training tot de laatste ronde van de race overklast door zijn teamgenoot. Lewis Hamilton was heer en meester in Sotsji in een race waar verder niets te beleven viel.

Een Mercedes die met vernederend gemak rond de concurrentie blijft rijden. Het rechtstreekse duel tussen de Mercedesjongens dat er na driehonderd meter al op zat. En de betonnen, nauwelijks slijtende banden die Pirelli had meegebracht voor de zestiende race van het jaar: Sotsji had als koers weinig om het lijf, maar onderstreepte wel dat Nico Rosberg uit een ander vaatje zal moeten tappen als hij nog wil meespelen voor de kroon.

De cijfers snijden stilaan als een mes voor de Duitser. Vier keer gewonnen dit jaar, het verbleekt tegenover de negen seizoenszeges van Hamilton. Maar er was vooral de manier waarop. De Brit domineerde niet alleen de race, hij gaf het hele weekend de maat aan. Hij was de snelste in de vrije trainingen en de snelste in de kwalificaties. Pas in de start van de race leek Rosberg een vuist te kunnen maken, maar hij balde hem net iets te hard: vanuit de slipstream van Hamilton viel hij aan, op weg naar de eerste bocht, maar hij remde dan onbezonnen laat. De leiding, gegrepen omdat hij de bocht had afgesneden, moest hij uiteraard opnieuw afstaan, zoals het reglement stelt.

Mercedes superieur

Maar erger: hij had zijn banden tijdens dat foute remmanoeuvre zo gepijnigd dat hij na amper één rondje al om vers rubber moest. Rosberg begon dus aan een lange achtervolging van 52 rondes. Met succes: de Duitser reed van de laatste naar de tweede plaats. Sterk werk dat hij zelf relativeerde: "Er was weinig verdienste aan. Mercedes is zo superieur, het ging bijna vanzelf." Waarna hij de hand in eigen boezem stak. "Een stomme fout. Dat was niet nodig, die roekeloze aanval op Hamilton in de eerste bocht."

Ondertussen trok Hamilton, zo vroeg bevrijd van zijn enige tegenstander, rustig rondjes. Alleen een safety car kon hem eventueel nog in de problemen brengen vanaf de 31ste ronde, toen Rosberg opnieuw tweede lag. Maar de race bleef vrij van incidenten en de safety car kwam het peloton geen enkele keer comprimeren. "Het was een perfect weekend voor mij", zei Hamilton achteraf. "En het geeft een fantastisch gevoel, zo te domineren. Ik hoop dat ze thuis een beetje trots zijn."

De Formule 1 gaat nu de laatste rechte lijn in, met nog drie races. Wil Rosberg in november naar afsluiter Abu Dhabi afreizen met een serieuze kans op de wereldtitel, dan volstaat het de volgende keer niet om de schade te beperken.

Makkelijk zal anders zijn, want "Hamilton zit in een zeer goed ritme", beaamde Mercedesbaas Niki Lauda. In Sotsji won Hamilton al voor de vierde keer op rij, een krachttoer die hij eerder in het begin van het seizoen al eens opvoerde. Vier keer op rij: alleen Michael Schumacher in 2004 en Sebastian Vettel vorig jaar konden al zo dominant uit de hoek komen. Als het een voorteken mag zijn: beide heren werden in dat seizoen wereldkampioen.

UITSLAG SOTSJI

1. Lewis Hamiltonin 1u31:50.744

2. Nico Rosbergop 13.657

3. Valtteri Bottas 17.425

4. Jenson Button 30.234

5. Kevin Magnussen 53.616

WK-STAND

1. Lewis Hamilton (GBr) 291 ptn

2. Nico Rosberg (Dui) 274

3. Daniel Ricciardo (Aus) 199

4. Valtteri Bottas (Fin) 145

5. Sebastian Vettel (Dui) 143

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234