Zondag 28/11/2021

Halina Reijn

Plotseling dringt het tot mij door. Cathy, van de writer's villa in L.A., het huis waar ik acht jaar geleden een tijd lang woonde, is vermoord

Op nu.nl las ik onlangs, in de categorie achterklap, een vreemd bericht over een of andere Hollywoodacteur, bekend van de serie Sons of Anarchy, die eerst een kat, daarna zijn onbekende 85-jarige huisbazin en vervolgens zichzelf vermoord had. Het bizarre incident voltrok zich in de buurt Los Feliz, ergens in de Hollywood Hills.

Alleen in Amerika, dacht ik bij mezelf, en ging gezellig verder met mijn leven. Diezelfde avond zat ik landerig achter mijn computer en staarde wat naar Facebook toen mijn aandacht getrokken werd door een bericht gepost door een collega-acteur:

"This week my dear and beloved friend Cathy Davis was murdered by Johnny Lewis in the house I lived in for the past ten years."

Plotseling dringt het tot mij door. Cathy, van de writer's villa, het huis waar ik acht jaar geleden een tijd lang woonde, is de huisbazin uit het nu.nl-bericht. Ik kan het niet geloven. Cathy en haar villa zijn een begrip in Los Angeles. Haar prachtige Spaanse huis stond aan de voet van de heuvels van Griffith Park. De stinkdieren, mountain lions en wasberen liepen door de tuin. Cathy verhuurde alle kamers van haar huis aan schrijvers, acteurs en andere creatievelingen die wilden genieten van de stad, maar ook behoefte hadden aan huiselijkheid en gezelschap - iets wat niet makkelijk te vinden is in showbizz city. Maar Cathy maakte tijd voor al haar huurders. Voor iedereen had ze een waardevol advies, een lief woord, een knuffel of een luisterend oor. Ze was belezen, geestig, geëngageerd en had al het slechte en goede gezien dat Hollywood brengt. Van Val Kilmer tot George Clooney, iedereen had wel een tijdje bij Cathy gewoond, van haar geleerd, onder haar moederlijke vleugels mogen schuilen. Toen ik aan Cathy vertelde dat ik graag schrijver wilde worden in plaats van acteur, was zij de eerste die mij volledig steunde. "Remember Halina, real creativity is born out of silence", zei ze altijd streng, als ik weer eens uren aan de telefoon hing met het thuisfront. De intense eenzaamheid van die grote, ondoordringbare, onbegrijpelijke stad wist zij de eerste weken van mijn verblijf draaglijk te maken. Zonder rijbewijs was ik totaal onbevangen aangekomen op de enige plek op aarde waar je enkel met een auto kunt overleven.

Cathy regelde mijn rijlessen, hielp me boodschappen te doen en leerde me koken. Ze stelde me voor aan mijn huisgenoten en gaf me tips waar ik mensen kon ontmoeten. Ze schiep de voorwaarden voor het belangrijkste jaar van mijn leven. Het jaar waarin ik mezelf leerde kennen, los van de vertrouwde Hollandse omgeving van werk, status, vrienden en familie. Alleen met Cathy en haar lievelingskat, kwam ik er achter wie ik was en wat ik wilde. Acteur Johnny Lewis was een van Cathy's huidige huurders. Eenzaam en ongelukkig in Hollywood raakte hij aan de drugs. Net uit de gevangenis nam Cathy hem toch weer in huis. Zes dagen later vermoordde hij onder invloed van drugs eerst Cathy's kat Jessie en daarna Cathy zelf. Vervolgens "vloog" hij uit het raam en stortte neer op de oprijlaan.

Ik weet zeker dat Cathy voortleeft in de honderden harten van al haar creatieve bewoners.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234