Dinsdag 23/07/2019

Rode Duivels

Half dozijn goals, nauwelijks meer toeschouwers

Thibaut Courtois krijgt volgende maand uit onze handen een fles goede champagne. Hij keepte negentig minuten geconcentreerd en hield de nul tegen het sluwe Gibraltar, dat een héle wedstrijd de kat uit de boom keek, loerend op dat ene gaatje in de Belgische defensie. Verslag uit Faro - vernietigen na lezing.

►Zoek de fan. Het Estádio Algarve in het Portugese Faro is goed voor 30.002 toeschouwers - of zowat de hele bevolking van Gibraltar - maar gisteravond zaten er slechts 850 toeschouwers. Beeld Photo News

Roy Chipolina, aanvoerder van het nationale voetbalteam van Gibraltar, is douanier. Hij had wat voor, gistermiddag, enkele uren voor hij diende te voetballen tegen de Rode Duivels. Daar stond hij, in de late namiddag in de verzengende hitte, aan de grens die Gibraltar met Spanje scheidt, toen hij in de verte een donkere Mercedes aan hoge snelheid zag opdoemen - de mistlampen aan.

Roy maakte met drukke armbewegingen duidelijk dat de wagen snelheid hoorde te minderen en tastte intussen of zijn revolver geladen was. Aan de grens gekomen, kwam de Mercedes met gierende banden tot stilstand. Roy Chipolina voelde hoe het zweet onder zijn oksels liep. Aan de bestuurderszijde stapte een vreemd uitziende man uit.

"Hallo, mijn naam is François." Roy hield zijn hand op de kolf van zijn revolver - hij wantrouwde de brede glimlach op het gezicht van zijn tegenstander. "François De Keersmaecker, gevierd advocaat uit Mechelen."

De vreemdeling tastte daarbij naar zijn broekzak, het moment waarop Roy Chipolina zich in een grauwe misdaadfilm waande en zijn wapen trok. De bestuurder van de Mercedes deinsde achteruit, ging op de knieën zitten en stamelde in zijn beste Engels: "Do not shoot. I am the famous president from the Belgian bond. I look for aapjes."

Roy begreep er weinig van, maar zag hoe de brave man beefde als een rietstengel - bij nader inzien leek hij verre van een misdadiger. Roy vroeg 'François' zich te identificeren, waarop die zijn bibliotheekkaart bovenhaalde - "This is me when I was 18.Roy Chipolina slaakte een zucht van opluchting. Hij sloeg de brave man op de schouders en liet hem terug instappen, waarna de Mercedes met horten en stoten Gibraltar binnenreed.

Hierop schrok Roy ineens wakker in zijn douanecabine aan de grens tussen Gibraltar en Spanje. "Wat een nare droom", schudde hij het hoofd. Roy Chipolina greep zijn voetbaltas, en maakte zich op voor zijn tweeëndertigste cap, diezelfde avond, tegen de Rode Duivels.

Onzinnige voetbalwedstrijd

Een serieus relaas van deze interland zou spotten zijn met u, beste lezer. Natuurlijk was dit een onzinnige voetbalwedstrijd. Mét een record, niettemin. Christian Benteke maakte het snelste doelpunt in een WK-kwalificatiewedstrijd ooit - na zeven seconden, notabene uit de aftrap van Gibraltar. Het had een scène kunnen zijn uit Fawlty Towers - het betere komische werk.

De uitblinkers gisteren waren de zowat 500 Belgische fans, die dansten, zongen, bier dronken en vrienden maakten met stewards en agenten langs de lijn.

Wat valt er verder te vertellen over dit potje nutteloos éénrichtingsverkeer? Dat opviel hoezeer Thibaut Courtois er een erezaak van maakte om de nul te houden - hij schreeuwde alles en iedereen bij elkaar bij de minste verslapping van zijn verdedigers. Dat Steven Defour zich weer volwaardig Rode Duivel mag voelen. Dat Thomas Meunier de speler met de meeste goesting was. En dat Benteke driemaal scoorde. Witsel, Mertens en Hazard eenmaal.

Het werd dus 0-6, en het had 0-10 kúnnen zijn, maar de Rode Duivels waren niet altijd even efficiënt. Roy Chipolina heeft ergere avonden meegemaakt in zijn rijkgevulde carrière.

Zo kunnen we de entree van Roberto Martínez geslaagd noemen. Nadat hij zijn inventaris maakte in de rampzalige interland tegen Spanje, sloeg de bondscoach daarna een juiste weg op. Hij vond een veldbezetting en een werksfeer waarin de Rode Duivels zich prettig voelen. De spelers geloven dat hun bondscoach in moeilijke momenten een hulplijn kan zijn.

Maar misschien wel het voornaamste: het supporterslegioen heeft zijn wagonnetje opnieuw willen aanhangen. Het trieste EK is doorgespoeld.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden