Woensdag 19/01/2022

Halak houdt Montreal op het goede spoor in play-offs NHL

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN

Jaroslav Halak (24) blijft de play-offs van de NHL in vuur en vlam zetten. De goaltender van de Montreal Canadiens loodste in de kwartfinales van de Eastern Conference de 'Habs' al voorbij de Washington Capitals, het beste team uit de reguliere competitie, en nu houdt de Slovaak de Canadese trots in de running tijdens de halve finales tegen de Pittsburgh Penguins, de winnaars van de Stanley Cup vorig jaar. Na vier dolle wedstrijden is de stand in evenwicht in deze Series (best-of-seven): 2-2.

De Canadiens werden ook deze avond gedomineerd. Gedurende de eerste twee periodes dolden Sidney Crosby (die Canada goud bezorgde op de Olympische Spelen) en Evgeny Malkin met de defensie van de thuisploeg. Bovendien hadden de scheidsrechters het niet begrepen op de 'Habs'. Toch stond het na 40 minuten maar 1-2. Dat was alweer te danken aan 'octopus' Halak, die tijdens de laatste zes winstmatchen telkens werd verkozen tot man van de match. En om zijn prestaties nog wat extra in de verf te zetten: van de wedstrijden waarin de Slovaak meer dan 35 shots te verwerken krijgt, hebben de Canadiens er 15 gewonnen en amper 1 verloren. Met een gemiddelde van .934% in de play-offs gooit Halak echt wel hoge ogen.

Lapierre ontketend

In een dolgedraaide derde periode kwamen de Canadiens uit de omknelling dankzij een ontketende Maxime Lapierre, terwijl Josh Gorges en Hall Gill de sterspelers van de Penguins nu wél onder de knoet konden houden. Via een knappe individuele actie van Lapierre werd het 2-2. Anderhalve minuut later devieerde bezoeker Kris Letang een inzet van Brian Gionta in doel en het Centre Bell ging uit zijn dak. In een prangend slot moest Halak enkele keren de Series redden. Hij sloot de avond af met 33 reddingen. Zijn overbuur Marc-André Fleury stak 22 maal stokken in de wielen.

Nieuwe 'upset' in de maak?

Zaterdag reizen de 'Habs', het 'zwakke broertje' in deze play-offs, naar de Mellon Arena in Pittsburgh, maandag zal het Centre Bell weer afgeladen vol zitten. Een eventuele decider in Pittsburgh is voor volgende week woensdag. Met een Halak in supervorm, een defensie die heel veel shots afblokt, het enthousiasme van P.K. Subban en de snedige counters van het trio Michael Cammalleri, Gionta en Scott Gomez behoort een nieuwe 'upset' zeker tot de mogelijkheden. (hlnmontreal)

Jaroslav Halak en Hall Gill spelen een belangrijke rol in het succes van Montreal Canadiens. Beeld UNKNOWN
Jaroslav Halak en Hall Gill spelen een belangrijke rol in het succes van Montreal Canadiens.Beeld UNKNOWN
Penguins-superster Sidney Crosby kon nog niet scoren in deze Series. Beeld UNKNOWN
Penguins-superster Sidney Crosby kon nog niet scoren in deze Series.Beeld UNKNOWN
Marc-André Bergeron duwt Sidney Crosby tegen de boarding. Beeld UNKNOWN
Marc-André Bergeron duwt Sidney Crosby tegen de boarding.Beeld UNKNOWN
null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN
null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN
null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN
null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234