Maandag 26/10/2020

Turkije

Hagia Sophia is voor het eerst in 86 jaar weer gebruikt als moskee

Beeld AP

Moslims konden vanochtend voor het eerst in 86 jaar weer gaan bidden in de beroemde Hagia Sophia in Istanbul. Het gebedshuis was ooit een kerk, daarna moskee en nu een museum. 

De muezzin riep op tot het rituele gebed en honderden gelovigen verzamelden zich voor het pand om te bidden. Ze deden dat volgens Turkse media in gezelschap van president Erdogan. Die had eerder gezegd dat hij tussen de 1.000 en 1.500 gelovigen verwachtte. 

De Hagia Sophia werd in de zesde eeuw door de Byzantijnen als kathedraal gebouwd. Het imposante gebouw in de toenmalige Byzantijnse hoofdstad Constantinopel gold ooit als het middelpunt van de orthodox-christelijke wereld. 

Volgens Erdogan blijft het druk door toeristen bezochte bouwwerk werelderfgoed en open voor bezoekers. Het gebouw is een van de grootste toeristische trekpleisters van Turkije en blijft ook open voor toeristen. Tijdens het islamitische gebed worden christelijke symbolen zoals afbeeldingen van Jezus of Maria met tapijten aan het gezicht onttrokken. 

Poes Gli, vaste bewoner van de Hagia Sophia, in de voormalige kathedraal die vanaf vrijdag weer dienst doet als moskee. Beeld Reuters

Rechter

Constantinopel viel in 1453 in handen van de Ottomanen, die de Hagia Sophia als moskee in gebruik namen. Turkije maakte in 1934 een museum van het gebedshuis, maar dat besluit is deze maand teruggedraaid door de rechter. De streng islamitische Turkse president Recep Tayyip Erdogan ondertekende daarop een decreet waardoor in het historische gebouw moslims kunnen bidden.

Het idee om de Hagia Sophia, die op de Unesco-werelderfgoedlijst staat, weer tot moskee te maken, komt van Erdogan. Zijn plan kon al meteen rekenen op felle kritiek uit onder meer de orthodox-christelijke landen Griekenland en Rusland. Ook Europees commissaris Margaritis Schinas, belast met het waarborgen van de ‘Europese manier van leven’, toonde zich tegenstander.

Namens de EU noemde buitenlandchef Josep Borrell de gang van zaken rond de Hagia Sophia eerder ‘betreurenswaardig’. De Griekse minister van cultuur sprak van een ‘openlijke provocatie’ van de geciviliseerde wereld.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234