Maandag 03/08/2020

Had ze maar epo gepakt

Stijn Vlaeminck is sportverslaggever en radiopresentator bij Studio Brussel.

Beste UCI,

Mag ik verontwaardigd zijn? Levenslang plus een geldboete van 45.600 euro? Voor een meisje van wie nog niet eens voor 100 procent bewezen is dat ze wel degelijk op de hoogte was van de aanwezigheid van een motortje in een van haar fietsen. Dan nog een reservefiets die ze niet eens heeft gebruikt op het bewuste WK veldrijden.

Begrijp me niet verkeerd. De manier waarop de UCI de strijd aanbindt met alle vormen van doping verdient respect. Daar kan de Internationale Atletiekfederatie een voorbeeld aan nemen. De queeste naar een cleane wielersport is er een van rennen, springen, vliegen, duiken, vallen, opstaan en weer doorgaan. Dat mechanische doping snel de kop moet worden ingedrukt, is dan ook niet meer dan normaal. Het meermaals zwaar toegetakelde imago van de wielrennerij kan geen nieuwe dreun gebruiken. Er moet dus een voorbeeld worden gesteld. Maar net hier knelt het schoentje en knaagt de moraliteit. Heeft Femke Van den Driessche gewoon pech de eerste te zijn? En mag pech zomaar over de droom van een 19-jarig meisje beslissen?

Hoe komt het toch dat de wielerwereld moord en brand schreeuwt bij mechanische fraude? Bij epo of het inspuiten van vers bloed heb ik dat nooit in die mate ervaren. Gesneden broden en wespen maakten nu eenmaal deel uit van het peloton. En de omerta deed zijn werk. Een vooraanstaand ex-renner gaf me een verklaring. Bij mechanische doping kan zelfs een ongetrainde malloot l'Alpe d'Huez in een sterke chrono beklimmen.

De ex-renner, die zelf ook dopingzondaar was, vertelde me erbij dat hij, ondanks de epo, toch nog altijd voor 100 procent fysiek in orde moest zijn om topprestaties te leveren. Motortjes hebben niets meer met atletisch vermogen te maken. Net daarom schreeuwen mannen als Eddy Merckx om een strenge straf voor de jonge veldrijdster.

Je hebt streng en je hebt 'streng streng'. Behalve een levenslange schorsing eisen jullie dus ook nog eens een geldboete van 50.000 Zwitserse Franken. Blijkbaar staan geldboetes niet in verhouding met de prijzengelden voor vrouwen. Want hoeveel vrouwen zijn er in hun carrière al in geslaagd 45.600 euro bijeen te fietsen? Daarvoor moet je als vrouw bijna vijftig keer de Ronde van Vlaanderen winnen. Beste UCI, je kunt dus evengoed twee keer levenslang eisen. En dat voor een eerste inbreuk.

Volgende week mag Femke Van den Driessche zich in Aigle, op jullie hoofdkwartier, gaan verdedigen. Haar advocaat vreest een schijnproces. Daar heeft het ook alle schijn van. Als zelfs jullie voorzitter, Brian Cookson, dit weekend al aanstuurde op een zware straf, dan weet je dat het vonnis al bijna is betekend. Niets minder dan de guillotine. Of nee, de valbijl bij een guillotine zorgt voor een snelle en pijnloze dood. Als Femke Van den Driessche effectief de door jullie geëiste straf krijgt opgelegd, zal ze een lange en zware financiële strijd tegemoetgaan. En mentaal veel pijn.

Had ze maar epo gepakt, zoals in the good old days. Dan riskeerde ze slechts maximaal vier jaar schorsing. Die vermaledijde technologische vooruitgang toch.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234