Donderdag 01/12/2022

Literatuur

Had Harper Lee nog een mysterieus derde boek in haar kluis liggen?

Harper Lee, toen ze in 2007 de Presidential Medal of Freedom kreeg. Schreef ze nog een derde boek, naast To Kill a Mockingbird en Go Set a Watchman? Beeld GETTY
Harper Lee, toen ze in 2007 de Presidential Medal of Freedom kreeg. Schreef ze nog een derde boek, naast To Kill a Mockingbird en Go Set a Watchman?Beeld GETTY

Morgen verschijnt Go set a watchman, het tweede boek van schrijfster Harper Lee dat bijna 60 jaar na To kill a mockingbird in haar veiligheidskluis werd teruggevonden. Tonja Carter, haar advocate en vriendin, laat nu uitschijnen dat er nog een derde manuscript bestaat, dat mogelijks nog een ander boek is, dat de twee verbindt.

BDC

Zelden ging er zoveel buzz aan de verschijning van een nieuw boek vooraf als aan Go set a watchman van Harper Lee. De Amerikaanse schrijfster publiceerde in 1957 haar debuut To kill a mockingbird. Ze ontving er talloze prijzen voor, waaronder een Pulitzerprijs, maar ze trok zich ook terug uit het openbare leven en schreef geen nieuwe boeken meer.

Ze schreef wel een boek voor To kill a mockingbird verscheen: Go set a watchman. Haar uitgever weigerde destijds dat boek en raadde haar aan om eerst het verhaal te schrijven dat zich twintig jaar eerder in de tijd afspeelde. Het eerste boek kwam nooit meer boven water. Tot vorig jaar, toen bleek dat Tonja Carter, advocate en vriendin van Harper Lee, het terugvond in een kluis in haar huis in Alabama. Daar hing het aan een origineel manuscript van To kill a mockingbird. Ze gaf het vervolgens door aan Andrew Nurnberg, de agent van Lee. Beiden beweren van de ondertussen 89 jaar oude en erg zieke schrijfster goedkeuring gekregen te hebben om het te publiceren.

Voor het eerst legt Carter nu uit hoe en waar ze het manuscript vond. Ze doet dat in een zelfgeschreven stuk in de Wallstreet Journal, de krant die hetzelfde moederbedrijf heeft als HarperCollins, de uitgever van Harper Lee. In dat artikel vertelt ze ook dat er mogelijks nog een derde, onuitgegeven boek in de kluis zit.

null Beeld AP
Beeld AP

Brug tussen de twee

Niet meer dan een week geleden keek ze nog eens grondig in wat er in de kluis zat. "Wat we vonden was buitengewoon en verraste ook mij", schrijft Carter. Eerder al wist men dat er nog een enveloppe in zat van Lippincott, destijds de uitgever van Harper Lee, die maar deels geopend werd en verstuurd was in 1961. "Daarin vonden we 300 pagina's getypt manuscript. Meteen was duidelijk dat wat er in die enveloppe zat er nog nooit was uitgehaald sinds het verzonden was. De pagina's bevatten de tekst van To kill a mockingbird, en onder een pak andere pagina's zit de tekst van Go set a watchman." Wat er op die andere pagina's, tussen de twee manuscripten, staat is nog niet bekend.

Carter: "Is het een eerdere versie van mockingbird of van watchman, of is het een derde boek dat de brug maakt tussen de twee, zoals eerdere briefwisseling liet uitschijnen? Ik weet het niet." Experten die het werk van Lee bestudeert hebben zullen het antwoord op die vraag nu onderzoeken, geeft ze nog mee.

Het huis in Monroeville, Alabama, waarin Harper Lee To kill a mockingbird schreef is nu de Ol'Curiosities & Book Shoppe Beeld AP
Het huis in Monroeville, Alabama, waarin Harper Lee To kill a mockingbird schreef is nu de Ol'Curiosities & Book ShoppeBeeld AP

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234