Dinsdag 03/08/2021

H&M en Zara beloven schonere kleren

Drie weken na de textielfabrieksramp in Dhaka, ondertekenen de twee grootste modeketens ter wereld, Inditex (Zara) en H&M, een overeenkomst die een hogere veiligheid moet garanderen in fabrieken in Bangladesh. 'Dit is ongezien', zegt de ngo Schone Kleren Campagne.

Sinds meer dan 1.100 mensen omkwamen bij het ineenstorten van de Rana Plaza-textielfabriek in Dhaka, werd het protest bij arbeiders én consumenten over de werkomstandigheden in Bangladesh steeds luider. Ongeveer een miljoen mensen ondertekenden een petitie die kledingfabrikanten opriep om snel iets te doen aan de risico's en gevaren in hun buitenlandse fabrieken. Hun eis viel niet in dovemansoren.

De twee grootste spelers H&M en Inditex, de eigenaar van Zara en Bershka, verklaren nu dat ze hun handtekening zullen zetten onder een juridisch bindend akkoord rond brand- en bouwveiligheid in Bangladesh. Ook C&A, de Duitse fabrikant Tchibo en PVH (Calvin Klein en Tommy Hilfiger) zullen hun naam aan het zogenaamde 'Accord on Fire and Building Safety' verbinden. Met het charter beloven de modeketens onafhankelijke veiligheidsinspecties met openbare verslagen, verplichte renovaties en reparaties in de werkplekken én een belangrijke rol voor de werknemers en de vakbonden.

Ze engageren zich ook om de kosten mee op zich te nemen en de samenwerking meteen stop te zetten als een onderaannemer of fabriek weigert om de nodige veiligheidsvoorzieningen door te voeren. "Geen arbeider hoort bang te zijn voor branden, instortende gebouwen of andere ongelukken", stelt de Zweedse kledinggigant H&M, die andere bedrijven oproept om eveneens hun handtekening onder het akkoord te plaatsen.

De ngo Schone Kleren Campagne reageert verheugd op het nieuws. "Dit is geen vodje papier, wel een bindende, verregaande overeenkomst die gedurende vijf jaar geldt", legt beleidsmedewerker Ben Vanpeperstraete uit. "Dat twee enorme modeketens als H&M en Inditex het charter mee zullen ondertekenen, geeft het veel spierkracht. Hopelijk zullen andere bedrijven als Mango en Primark het voorbeeld nu volgen."

Vooral de belofte dat bedrijven zelf in de buidel zullen tasten om reparaties en renovaties te betalen, stemt Vanpeperstraete hoopvol. "Wij ondertekenen mee als getuige, en internationale arbeidsorganisaties zullen mee in het oog houden of alles wordt nageleefd. Al zijn het in de eerste plaats de bedrijven die erop zullen toezien dat hun collega's de overeenkomst nakomen. In geval van schending kunnen er zelfs sancties afgedwongen worden."

Marketingexperts wijzen erop dat de fabrikanten in de eerste plaats gezwicht zijn voor de druk van de consumenten en publieke opinie, bang voor reputatieschade. In de ineengestorte fabriek in Dhaka werden onder meer kleren voor Inditex gemaakt. "We zijn niet naïef, natuurlijk heeft dat meegespeeld", zegt Vanpeperstraete. "Op het vlak van loon en vrouwendiscriminatie moet er trouwens nog veel gebeuren. Maar dit kan het begin zijn van een nieuwe manier van werken."

Ook Oxfam is tevreden met het akkoord, maar wijst erop dat er nog veel werk aan de winkel is. "Tenslotte geldt dit akkoord enkel voor Bangladesh en niet voor andere landen.">> 3

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234