Donderdag 08/12/2022

Gyan zal op Africa Cup geen penalty missen

Vandaag trapt de 29ste editie van de Africa Cup af. Ivoriaan Drogba droomt van de beker, maar hij is lang niet alleen.

Ook Asamoah Gyan van Ghana mag dromen. Maar de spits zal op de Africa Cup alvast geen strafschop nemen voor zijn land. Dat had zijn moeder hem verzocht, twee weken voordat ze stierf. En de spits, zo is hij dan ook wel weer, wil graag aan die wens tegemoetkomen.

Dat is misschien maar beter ook. Sinds zijn misser tijdens de kwartfinale van het WK tegen Uruguay houden ze in het West-Afrikaanse land hun hart vast als Gyan aanstalten maakt zich richting strafschopstip te begeven. Had hij destijds namelijk gescoord, dan was Ghana het eerste Afrikaanse land geweest in een halve finale van het WK. Maar hij miste.

En tijdens de laatste editie van de Afrika Cup, vorig jaar in Gabon en Equatoriaal Guinee, faalde hij eveneens van elf meter tegen de latere winnaar Zambia. Geen wonder dus dat ma Gyan op haar sterfbed toch ook nog even op de stoel van bondscoach James Appiah ging zitten.

Onder aanvoerder Gyan - hij speelt tegenwoordig bij Al Ain in de Verenigde Arabische Emiraten - zal Ghana opnieuw jacht proberen te maken op de vijfde titel in de historie van het toernooi. Overigens heeft elke van de zestien deelnemers wel een keer aangekondigd met de titel aan de haal te zullen gaan.

In sommige gevallen leidde dat tot hoongelach. Het hardst werd gelachen om president Jacob Zuma van het organiserende Zuid-Afrika, toen hij de hoop uitsprak dat het toernooi "in elk geval door een Afrikaans land' zou worden gewonnen".

Zuid-Afrika won het toernooi trouwens één keer, in 1996, toen het ook optrad als organisator. Maar van Bafana Bafana wordt nu niet al te veel bijzonders verwacht. De selectie treedt aan in een poule met Angola, Marokko en debutant Kaapverdië, dat Kameroen verrassend uitschakelde. Zaterdag om zes uur staat Kaapverdië in Johannesburg tegenover het gastland. Iets later op de avond treedt Marokko aan tegen Angola.

De winnaar van de Afrika Cup kwalificeert zich automatisch voor de Confederations Cup, later dit jaar in Brazilië. De Afrika Cup wordt met ingang van deze editie overigens in de oneven jaren afgewerkt. Omdat een gat van drie jaar naar 2015 niet wenselijk werd geacht, is er nu een jaar na de vorige editie alweer een nieuw toernooi georganiseerd.

Naast Kameroen zijn zevenvoudig winnaar Egypte en Senegal de opvallendste afwezigen. Wel aanwezig is grootmacht Ivoorkust, met de naar succes hongerende Drogba en de broers Touré, de bekendste afgevaardigden van de zogeheten gouden generatie. Vorig jaar had het in Libreville dan eindelijk zover moeten zijn. Maar uitgerekend Drogba miste in de reguliere speeltijd een strafschop tegen Zambia, dat in de afsluitende reeks won.

Zambia verraste in de finale, met dank aan de hechte defensie. Volgens Winfried Schäfer, die het toernooi in 2002 won met Kameroen, zal het land met de sterkste laatste linie op 10 februari de trofee overhandigd krijgen.

Chaos bij Congo

De selectie van Congo boycot voorlopig alle plichtplegingen. De spelers zijn ontevreden over hun vergoeding. Ook klagen de voetballers over de organisatorische chaos bij de voorbereiding op de Afrika Cup. Bondscoach Claude Le Roy zou zelfs gedreigd hebben op te stappen. Zo weigert de voltallige selectie te trainen en zijn de spelers niet komen opdagen om foto's te laten maken voor hun accreditaties. Congo speelt zondag de eerste groepswedstrijd. Ghana is dan de tegenstander. De Congolese bond zwijgt in alle talen.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234