Donderdag 02/12/2021

Guy Spitaels (80) overleden

null Beeld BELGA
Beeld BELGA

Guy Spitaels (80) is overleden. Hij kreeg omwille van zijn grote macht binnen de PS als partijvoorzitter in de jaren tachtig van de vorige eeuw de bijnaam 'Dieu' (God). In 1992 werd hij Waals minister-president, maar een jaar later viel hij van zijn voetstuk door het Agusta-schandaal. Hij keerde nog even terug als voorzitter van het Waals parlement, tot hij in 2000 de actieve politiek verliet. Spitaels overleed aan de gevolgen van een hersentumor die aan het licht kwam nadat hij overvallen werd.

In 1973-1974 was Spitaels kabinetschef op het economisch kabinet
van eerste minister Edmond Leburton, de laatste Waalse premier voordat Elio Di Rupo zijn intrek nam in de Wetstraat 16. Volgens zijn biograaf Jean-François Furnémont werd Spitaels getekend door de "vernedering" van zijn baas door de Vlamingen.

In februari 1981 volgde Spitaels André Cools op als PS-voorzitter. Meer en meer legde hij de nadruk op Waalse standpunten. Zo leidde de PS-houding in het staaldossier tot de val van de regering. Bij de verkiezingen van eind 1981 behaalden 'Dieu' en zijn partij stemmenwinst, maar de socialisten belandden in de oppositie. Spitaels' grote streefdoel als partijvoorzitter was de vorming van een progressieve meerderheid in Wallonië. Dat leidde zelfs tot het inhalen van de balorige burgemeester van Voeren, José Happart.

Smeergeld
Op 6 januari 1992 ging Guy Spitaels de Waalse regering leiden. Statutair was hij verplicht het voorzitterschap van de PS op te geven, en dat na 11 jaar. Vijfmaal was hij herkozen.

Eind 1993 vroeg het Luikse gerecht de opheffing van de parlementaire onschendbaarheid van drie PS-ministers wegens hun vermeende rol bij het betalen van smeergeld. Spitaels ontkende elke betrokkenheid bij het contract voor de levering van 46 Agusta-helikopters, maar kwam in nauwe schoentjes door een anonieme getuige. Later bleek dat Philippe Moureaux te zijn. "Spitaels en Coëme hadden een geldkoerier uitgestuurd om het smeergeld op te halen", verklaarde die.

Twee jaar met uitstel
Pas in juni 1995 keerde Spitaels terug op het gewestelijke politieke toneel als Waals afgevaardigde en als nieuwe voorzitter van het Waals parlement tot in 1997. Eind 1998 werd Spitaels tot twee jaar met uitstel veroordeeld tijdens het proces 'Agusta-Dassault' voor het Hof van Cassatie. Hij verloor ook voor vijf jaar zijn politieke rechten, maar bleef burgemeester van Aat tot hij zich in 2000 uit het politieke leven terugtrok en zich toelegde op het schrijven van essays over de internationale politiek.

In februari 2011 werd hij het slachtoffer van een overval toen hij
thuiskwam in Brussel. Bij de medische tests na het incident werd een
hersentumor ontdekt. In september vorig jaar gaf hij nog een
interview waar hij zich optimistisch toonde over de toekomst van België. Hij riep de PS en MR ook op om samen te bepalen hoe ze Wallonië wensen te besturen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234