Dinsdag 29/11/2022

Gunstige loting tennisvrouwen in paradijselijk Indian Wells

Vandaag begint het rijkelijk gedoteerde toernooi van Indian Wells (4,5 miljoen dollar). De Belgische vrouwen lootten vrij gunstig en mogen uitkijken naar meer.

Geen wonder dat Indian Wells graag gezien is bij de tennisprofs. In deze woestijnoase in de buurt van Palm Springs, met uitzicht op besneeuwde bergtoppen, schijnt 354 dagen per jaar de zon en wordt het in de winter nog vlot 20 graden. Botsen op een Hollywoodster kan hier ook: Los Angeles ligt op amper twee uur rijden.

Maar zon en glamour alleen maken de rekening van de tennissers niet. Indian Wells is vooral een lucratief én voor de toppers verplicht toernooi op de kalender waar veel WTA-punten te verdienen zijn. Noem het samen met Miami (Key Biscayne), dat net na Indian Wells volgt, een ‘driekwart’ grandslamtoernooi met 96 speelster en 96 spelers aan de start. En dit jaar mogen we spreken van een Belgische primeur: voor het eerst start Indian Wells met drie Belgische kanshebbers op de titel: Henin, Clijsters en Wickmayer.

Omdat Henin nog geen reekshoofd is, trapt zij vandaag of morgen al in de eerste ronde af. De uitdaging is zonneklaar: Henin zoekt sinds haar comeback naar haar eerste titel. In de finale van Brisbane (tegen Clijsters) en de Australian Open (tegen Serena Williams) greep ze er net naast. Na Indian Wells krijgt Henin ook haar eerste officiële ranking. Bij winst in Californië - eerder won ze hier al in 2004 - huist ze meteen in de top twintig.

Henin speelt in de eerste ronde tegen de 21-jarige Rybarikova. Daarna volgt een duel met Gisela Dulko (WTA 37). Verderop wacht nog Agnieszka Radwanska (WTA 8) en een eventuele kwartfinale tegen Marion Bartoli (WTA 16). Oogt doenbaar.

Kim Clijsters en Yanina Wickmayer kunnen bij een eventuele titel nog hoger springen en de top tien induiken. Maar dat is (te) ver vooruitblikken. Net als Henin bewaart Clijsters (WTA 17) goede herinneringen aan Indian Wells, dat ze eerder in 2003 en 2005 won. Door haar beschermde status komt ze allicht pas vrijdag of zaterdag in de tweede ronde in actie. Daar wacht dan Zahlavova Strycova (WTA 72) of Andrea Petkovic (WTA 44). Met Alisa Klejbanova (WTA 27) heeft ze daarna een flinke klant voor zich. Die horde genomen zit een kwartfinale tegen eerste reekshoofd Svetlana Koeznetsova (WTA 3) erin.

Yanina Wickmayer (WTA 15) is de hoogst gerangschikte Belgische. Haar loting oogt niet makkelijk - allicht eerst Lucie Safarova (WTA 39), daarna Daniela Hantuchova (WTA 22) en Viktoria Azarenka (WTA 6) - maar ze timmert vastberaden verder aan haar grote doel: de top tien binnenkomen. Veel punten heeft ze niet te verdedigen: vorig jaar verloor Wickmayer hier in de tweede ronde tegen Hantuchova.

Kirsten Flipkens moet in de eerste ronde al aan de bak, tegen Timea Bacsinszky (WTA 54). Daarna komt eventueel Aleksandra Wozniak (WTA 35). ‘Flipper’ versloeg beiden dit jaar al.

Een kanttekening nog: de Williamszussen doen niet mee. Zij laten het toernooi al sinds 2001 links liggen. Het publiek slikte het dat jaar niet dat Venus Williams pas enkele minuten voor haar halve finale tegen zus Serena geblesseerd forfait gaf. In de finale werd Serena tegen Kim Clijsters uitgefloten. De Williamsclan stuurt sindsdien zijn kat en betaalt de bijbehorende boete met plezier.

(BF/FDW)

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234