Zaterdag 05/12/2020

Opinie

Gun Femke Van Den Driessche toch het voordeel van de twijfel

Femke van den Driessche op het WK.Beeld anp

Stijn Vlaeminck presenteert onder andere het programma Studio Sport bij Studio Brussel, en is columnist bij De Morgen.

Beste Eddy Merckx, dit stuk staat compleet los van mijn bewondering voor u en uw palmares. Maar waarom vindt u het nodig om Femke Van Den Driessche nu al een levenslange schorsing aan te praten? Is het niet wat vroeg daarvoor? "Het lijkt erop dat het niet de eerste keer was", zegt u op basis van haar sterke prestatie in de Koppenbergcross. "Dit is het ergste wat je kan doen." En meteen voegt u eraan toe dat voor mechanische doping een schorsing voor het leven op zijn plaats is.

Meent u dit echt? Is dit echt erger dan het hele peloton belazeren met het meest geavanceerde dopingnetwerk dat het wielrennen ooit gezien heeft? Want dat is toch wat Lance Armstrong een decennium lang heeft gedaan? U was nooit zo hard voor die bevriende Amerikaan.

Stijn Vlaeminck.Beeld Bob Van Mol

Femke zei in haar verdediging dat het de fiets van een vriend was. Die vriend, Nico Van Muylder, heeft dat intussen ook bevestigd. Uiteraard kan niemand ontkennen dat de sjoemelfiets in de materiaalpost stond tijdens het WK. Die hoorde daar niet te staan. En dat Femke er niet mee gefietst heeft, is een mager excuus. Maar zou het niet zomaar kunnen dat ze geflikt werd? Door haar entourage? Door de papa die iets te graag wil?

De kans lijkt klein, maar zolang de beschuldigingen aan het adres van Femke Van Den Driessche niet 100% hard gemaakt zijn, lijkt het me niet bijster slim om een levenslange schorsing te eisen. Zeker niet door iemand van uw rang en stand.

U bent ervan overtuigd dat het een geïsoleerd geval betreft. "Ik meen dat de anderen niet zó dom zijn om zoiets te doen. Het overkomt alleen renners zonder ervaring." Wie zegt dat? De Internationale Wielerunie UCI gaat toch heus geen software ontwikkelen als er niet meer aan de hand is?

Motortjes bestaan al langer dan vandaag. En er zijn al veel verdachtmakingen geweest. Fabian Cancellara stoof in 2010 zomaar weg van alles en iedereen tijdens de Ronde en Parijs-Roubaix. Toen werd er in het peloton al gesproken over een motortje. Over Breschel, Giro-winnaar Hesjedal, Chris Froome en Alberto Contador werd ook al heftig gefluisterd. Alleen kon de UCI nooit deftig controleren. Tot nu. De software staat op punt. UCI-voorzitter Brian Cookson bevestigde, gisteravond in de Vlaamse Opera in Gent, dan ook dat de controles opgevoerd worden. We zullen dus snel zien of de veldritfiets van Femke een geïsoleerd geval is.

Denkt u nog wel eens aan Savona 1969? U had positief getest op fencamfamine, een stimulerend bestanddeel van Reactivan. Van uw broer-apotheker weet u wellicht ook wel dat dit geen zware doping is. Kreunend en wenend lag u op het bed van die donkere hotelkamer. Uw tranen vielen haast op de microfoon van wijlen Jan Wauters. U begreep het niet. Uw lichaamstaal bevestigde dat. Diezelfde oprechte bodylanguage zag je ook bij Femke Van Den Driessche. Trillende onderlip, natte wangen en voortdurend gefriemel met haar ring.

Gun Femke toch het voordeel van de twijfel. Is het niet beter om te wachten op bewijzen - die bevestigen dat ze wist van het motortje - vooraleer met de beschuldigende vinger te wijzen? Hoe zou u hebben gereageerd als icoon Gino Bartali in 1969 had gezegd dat u maar beter levenslang werd geschorst? Femke is een kleine garnaal. Maar zo'n garnaal heeft ook dromen. En als ze vals heeft gespeeld, moet ze gestraft worden. Levenslang? Of verdient ze net als al die renners die weleens vals hebben gespeeld geen tweede kans?

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234