Donderdag 29/07/2021

Gulzige Guinese platworm bedreigt Europese escargots

null Beeld PeerJ
Beeld PeerJ

Wie graag escargots of Franse wijngaardslakken eet opgelet: u heeft er een geduchte concurrent bij. En wat voor een! Het gaat om een uiterst vraatzuchtige platworm uit Nieuw-Guinea die voor het eerst is opgedoken in het noordwesten van Frankrijk. Het nieuws doet kwekers van deze wereldwijde delicatesse schrikken.

De gevreesde platwormsoort komt uit Nieuw-Guinea maar is nu aangetroffen in een van de kassen van de Jardin des Plantes in de Franse stad Caen. Daar kropen maar liefst acht exemplaren rond van de platydemus manokwari. Het is voor het eerst dat de soort is waargenomen in Europa, meldt het Natuurhistorisch Museum (MNHN) in Parijs.

Zo blij als het museum vaak is met nieuwkomers, zo bezorgd is het instituut ditmaal. "Wij kunnen met zekerheid zeggen dat overal waar deze platworm opduikt, hij de hele slakkenpopulatie om zich heen uitmoordt," verklaart MNHN-professor Jean-Lou Justine tegenover persagentschap Agence France Presse.

"Escargots als eerste"
De Guinese platworm vormt volgens hem een grote bedreiging voor de escargots of wijngaardslakken. "Die verslindt hij als eerste. Daarna volgt alles wat zich nog meer op de grond beweegt en zacht is."

De Guinese platwormen in Caen waren volgens hem opvallend plat, zo'n 5 centimeter groot, 5 millimeter dik en hadden een olijfzwarte rug met in het midden een heldere band.

Volgens de Franse wetenschappers, die hun opmerkelijke ontdekking vandaag bekendmaakten in het wetenschappelijke tijdschrift PeerJ, is er haast geboden om te voorkomen dat de Guinese platworm zich vermenigvuldigt en Europa verovert. "Dat zou een ramp betekenen voor de biodiversiteit," aldus professor Justine.

Schrikken
Escargotkwekers schrikken van het nieuws. "Dit type platworm voedt zich eerst met de lever en nieren van slakken, maakt ze onvruchtbaar en laat de dieren voor dood achter," weet Mieke Bos uit het Groningse Zuidbroek.

Zij is een van de slechts vier wijngaardslakkenkwekerijen die Nederland telt. Bos zegt geen idee te hebben of ze zich zorgen moet maken. "Ik ontsmet elke winter de grond in mijn escargotière. Ik neem aan dat de Franse slakkenkwekers dat ook doen."

De escargotkweekster zou het liefst meteen gaan kijken of haar slakken al aangetast zijn door de vraatzuchtige platworm maar dat gaat niet, verzucht ze. "De meeste zitten nog in hun winterslaap. Die begint in december en duurt normaal tot eind maart. Vanwege het lenteweer maak ik ze komend weekeinde al wakker."

Met vijftig van haar slakken is "honderd procent zeker" niets aan de hand, weet de kweekster. "Die zijn al wakker omdat ik ze onlangs meenam naar een beurs," zegt ze opgelucht.

De gevreesde platworm tijdens het 'slakken eten' in een Normandische kas Beeld AFP
De gevreesde platworm tijdens het 'slakken eten' in een Normandische kasBeeld AFP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234