Zaterdag 23/10/2021

Guineeër Mamadou Diallo (18): ‘Ik vecht voor mijn toekomst’

Een familieruzie die resulteerde in doodsbedreigingen aan zijn adres, dwong zijn opa in de herfst van 2008 om zijn toen vijftienjarige kleinzoon naar het buitenland te laten ontsnappen. Een smokkelaar bracht de jonge Mamadou Diallo (18) naar de Senegalese kustplaats Ziguinchor, van waar een verschrikkelijke bootreis naar Gran Canaria begon.

Het gros van de opvarenden overleefde de vijftien dagen durende tocht niet en ook Mamadou werd maar op het nippertje gered. Na een verblijf in een ziekenhuis, een maand in een Spaans militair kamp en enige weken in een Madrileens hotel wordt hij ‘vrijgelaten’, waarop Mamadou de bus naar Brussel neemt. Hij kent er niemand, maar heeft gehoord dat het daar beter is dan in Spanje.

Meteen na aankomst vraagt de jongen asiel aan, maar over de hachelijke boottrip zwijgt hij in alle talen. “De schaamte was te groot, wie ben je als je op die manier naar Europa komt”, zegt hij. “Het leek me beter om te zeggen dat ik in Conakry het vliegtuig nam.” Het zou een flinke misrekening blijken. Mamadous hele verhaal wordt daardoor betwijfeld en de jongen ontvangt midden juni 2010 een definitieve negatieve beslissing. Tot aan zijn achttiende kan hij in België school lopen en opvang en steun ontvangen, maar eenmaal meerderjarig wacht hem de illegaliteit.

De jonge Peul, die ondertussen anderhalf jaar in het Namense Assesse woont en met een leercontract een opleiding als betegelaar volgt, vierde midden vorige maand zijn achttiende verjaardag. Dit schooljaar mag hij afmaken, maar per 1 juli moet hij vertrekken uit zijn OCMW-studio.

De baas van de tegelfirma waarvoor hij in Ciney werkt, wil hem na die tijd graag in dienst houden, maar wettelijk is dat haast onmogelijk. Ook de school waar hij twee dagen per week naar toe gaat en die hem Frans leerde lezen en schrijven, belooft zich voor zijn toekomst te zullen inzetten. “Ik heb intussen een aanvraag tot regularisatie ingediend, maar de behandeling daarvan duurt jaren. In die tussenperiode bevind ik me in een soort schemerzone. Waar zal ik wonen, hoe moet ik overleven?”

Mamadou heeft in Namen veel Peulvrienden, maar om hun hulp heeft hij voorlopig niet gevraagd. “Het zijn zelf jongeren, wat zouden ze moeten doen? Bovendien, ik hou mijn problemen liever voor mezelf.”

(CV)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234