Donderdag 16/09/2021

Gudjohnsen: 'Akranes zal Gent geen pijn doen'

Een kat in het bakkie, dat moet IA Akranes vanavond zijn voor AA Gent. Dat verwacht Arnór Gudjohnsen toch van het Uefacup-duel op IJslandse bodem. Maar AA Gent-trainer Henk Houwaart voelt zich daar niet zo zeker van. 'Akranes is geen ploeg waar je zomaar van wint', zag hij vorige week.

Akranes

Eigen berichtgeving

Thea Swierstra

Houwaart zag een collectief en conditioneel sterk Akranes. Maar de IJslanders zijn dan ook al volop in competitie, terwijl die voor AA Gent pas komend weekend begint. "Toch komt deze wedstrijd voor mij niet te vroeg. Ik hoop alleen dat ze heel goed afloopt voor ons. Met het oog op de komende wedstrijden is het van groot belang dat onze start goed is. Maar ik ben er klaar voor en de spelers hopelijk ook", laat de coach weten vanuit IJsland.

Hoewel Houwaart Akranes geen ploeg vindt "waar je gemakkelijk van wint", denkt hij toch dat AA Gent het betere team is. "Maar ik heb het er bij mijn spelers ingepompt dat ze Akranes niet mogen onderschatten. Dat is namelijk het grote gevaar nu."

"Akranes is een typisch IJslands team, dat het vooral van zijn vechtlust moet hebben", weet oud-Anderlecht-speler Arnór Gudjohnsen. "Ja, het zijn jongens die hun kop ervoor leggen", zag Houwaart. "Zij willen die tweede ronde halen om naar Europa te gaan. Voor die mensen is dat een belangrijke zaak, dan kunnen ze ook eens weg. Wij zijn al genoeg in Europa geweest." Al is dat in internationaal competitieverband lang geleden. Gent speelde voor het laatst om de Europacup in het seizoen 1991-1992, toen het uitkwam in de strijd om de beker voor bekerwinnaars. De Oost-Vlamingen snakten er eind vorig seizoen dan ook echt naar de wijde wereld in te trekken.

Geen welluidende Italiaanse, Spaanse of Engelse club rolde er uit de koker, maar Gent mag nu direct verre oorden opzoeken. Wat de kans op succes misschien ook vergroot. Want het schort nog wel aan het een en ander bij de IJslanders. "Hun uitvoering kan beter", vindt Houwaart. "Wij hebben ook individueel betere spelers. Maar ik verwacht geen gemakkelijke wedstrijd. Als we kunnen scoren, dan hoop ik dat bij hen de koppies gaan hangen en die bij ons omhoog gaan."

Moet lukken, denkt Gudjohnsen. "Akranes scoort moeizaam. Maar er zijn dan ook misschien maar twee spelers die prof zijn. De rest is amateur." Hoewel hij AA Gent de laatste jaren niet echt gevolgd heeft, meent de IJslander dat Akranes geen probleem mag vormen. "Een walkover is mogelijk. Maar ik denk dat IJslanders vooral uitblinken in verdedigen en dat Akranes op die manier de score zo klein mogelijk probeert te houden. Ze zullen Gent evenwel geen pijn doen. Ik geef de Belgen dan ook 80 procent kans op een overwinning."

Gudjohnsen zal de wedstrijd moeten missen. Terwijl zijn 21-jarige zoon Eidur een uitstekend jaar bij Bolton Wanderers beloond zag met een transfer van 4 miljoen pond (260.miljoen frank, 6,4 miljoen euro) naar Chelsea, speelt de inmiddels 39-jarige Arnór nog in de IJslandse tweede klasse. "Net nu die Uefacup-wedstrijd op het programma staat, moet ik zelf spelen. Mijn club Valur Reykjavik staat bovenaan in tweede klasse. Het seizoen loopt half september af, dus ik denk dat we wel gaan promoveren." Met dank aan Gudjohnsen, die er als middenvelder nog steeds lustig op los scoort.

Uefacup

Henk Houwaart: 'Als we kunnen scoren, hoop ik dat bij hen de 'koppies' gaan hangen'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234