Donderdag 15/04/2021

Guardiola mag toch vieren na ultieme zege City tijdens welkomstfeest

null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS

Een owngoal besliste de match. Pep Guardiola verliet zijn welkomstfeestje in de Premier League dan toch niet met een kater. Met veel moeite sleepte Manchester City zich voorbij een taai Sunderland, dat nauwelijks een bal raakte, maar met de weinig kansen wel bijzonder efficiënt omsprong. Het klokwerk van Guardiola is nog niet fijn afgesteld. Veel tik, veel tak, maar nog geen gerodeerd geheel.

Blij met een eigen doelpunt. Pep Guardiola veerde op en lachte de tanden bloot. Een pak viel van de schouders. Een luide oef. Puntenverlies in de eerste match van het seizoen, zijn blijde intrede in het Etihad Stadion, was niet ingecalculeerd. Sunderland, dat na voorbereidend werk van invaller Adnan Januzaj voorbij het uur snel gelijkmaakte, leek zijn feestje lang te zullen verknallen. Koel afgewerkt door Defoe, op gezegende leeftijd nog altijd een sluipmoordenaar in de zestien. Alleen McNair, een andere invaller, legde de wedstrijd alsnog in andere plooi toen hij drie minuten voor tijd een voorzet in eigen doel devieerde. Guardiola balde de vuisten en stak het vingertje in de lucht. De Catalaan won de openingsmatch van zijn laatste zes campagnes, bij respectievelijk FC Barcelona en Bayern München. Achter die stat staat nu een zevende streepje.

null Beeld Getty Images
Beeld Getty Images

Aan de manier waarop City speelde, zal de komende weken nog worden geschaafd. Na een voorbereiding, waarin sommige EK-gangers pas laat aansloten, wist Guardiola dat zijn elftal er niet meteen zou staan. Zijn programmatie vraagt tijd. En veel arbeid op het trainingsveld. De basislijnen zijn getrokken. Dat zag je al. In balbezit speelde City bij momenten in een 2-3-4-1, met beide backs centraal naast de verdedigende middenvelder. Dat hebben ze de voorbije jaren ook in Beieren te zien gekregen. Guardiola bouwt voort op zijn voetbal. Hij wil zijn stempel, dominant passingvoetbal, ook op City drukken. Benieuwd of ze in Engeland dat steriele - voor sommigen saaie - spel zullen slikken. De balbezitteller flirtte in de vooravond soms met tachtig procent. Alleen uitgespeelde kansen bleven lang uit, ondanks de vroege voorsprong door Sergio Agüero. Op strafschop.

null Beeld AFP
Beeld AFP

Het was aangekondigd. Wanneer Guardiola bij een nieuwe club binnen-wandelt, schudt hij graag aan de boom. Slachtoffers met dienst bij Man City: Yaya Touré (niet eens in de kern), Mangala (op de bank) en ook Joe Hart moest het bekopen. Een move die headlines zal maken. Hart is de Engelse nummer één, maar de Catalaan vindt zijn voeten niet goed genoeg voor zijn voetbal. Stand-in Caballero, evenmin de meest verfijnde, kreeg de voorkeur tussen de palen, maar Guardiola droomt van Marc-André Ter Stegen, Duitse doelwachter van Barcelona. Hij wil een libero-keeper zoals Manuel Neuer die bij Bayern München was. De succescoach schoof ook met andere pionnetjes. Aleksandar Kolarov, al zijn hele carrière linksback, stond centraal achterin naast debutant John Stones. Kompany zat geblesseerd in de tribune, Jason Denayer gefrustreerd. Onze landgenoot haalde niet eens de achttien en liet het City-bestuur deze week weken dat hij op uitleenbasis wil vertrekken. Voorlopig kwam er nog geen positief antwoord.

null Beeld Getty Images
Beeld Getty Images

Die andere Belg in loondienst bij de Citizens, Kevin De Bruyne, speelt wel een rol in de plannen van Pep. Een centrale. Samen met David Silva en Fernandinho bevolkte hij de driehoek op het middenveld. In een andere invulling dan vorig seizoen. Hij loopt van voren naar achteren, van links, naar rechts. Hoog druk zetten, de bal veel raken en dan scherp inspelen. Zou Guardiola hem gevraagd hebben minder risico in zijn spel te leggen? Zijn passpercentage flirtte met de 90 procent. Het is ooit minder geweest. Gevolg was wel dat hij minder kansen creëerde als vorig seizoen. Na de late voorsprong wenkte Guardiola De Bruyne bij zich om hem defensief bij te sturen met instructies. Driftig. Onze landgenoot knikte en voerde uit. Hij weet dat hij beter kan, maar de Rode Duivel moet nog groeien. Ook hij sloot, door het EK, pas laat aan. Conditioneel heeft hij nog wat werk, maar dat weerhoudt hem niet om 90 minuten te draven.

null Beeld Getty Images
Beeld Getty Images
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234