Donderdag 09/04/2020

Guam, militair stukje Amerika met tropische stranden

De Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un dreigt vier raketten af te vuren op Guam, een stukje Amerika in de Stille Oceaan.

Het eiland Guam, territoriaal gebied van de Verenigde Staten is een strategische plek: het stukje Amerika dat het dichtst bij Noord-Korea ligt, op 3.400 kilometer afstand.

De Amerikanen hebben een belangrijke marine- en luchtmachtbasis op Guam, Andersen Air Force Base, dat een derde van het eiland in beslag neemt. Daar zijn onder meer kernduikboten en B-1-bommenwerpers gestationeerd.

Guam is Amerikaans grondgebied en de bewoners zijn Amerikaanse staatsburgers met Trump als hun president, al hebben ze geen stemrecht.

Guam valt overigens niet onder de Navo-verplichtingen van wederzijdse militaire bijstand, omdat het ten zuiden van de Kreeftskeerkring ligt. Een aanval in de territoriale wateren van Guam zou dus geen aanval op de Navo-bondgenoten betekenen.

De gouverneur van Guam, Eddie Baza Calvo, verzekerde de ruim 160.000 bewoners van 'mini-Hawaii', zoals hij het eiland noemt, dat ze zich geen zorgen hoeven te maken over de Noord-Koreaanse raketten. Hij onderhoudt namelijk, zo stelt hij gerust, goed contact met het Witte Huis en met de binnenlandse veiligheidsdiensten.

Guam was eeuwenlang Spaans koloniaal bezit. In 1898 wisten de Amerikanen het te veroveren. Tijdens WO II was Guam tijdelijk in Japanse handen.

Na de bloedige herovering bouwden de Amerikanen belangrijke militaire bases op het eiland. Die zullen ze tijdens de Vietnamoorlog gebruiken om Noord-Vietnam, Laos en Cambodja met bommenwerpers te bestoken.

Toerisme

Veel paniek lijkt er na de nieuwe dreigementen van gisteren niet te heersen onder de inwoners van Guam. De 51-jarige Virgie Matson vertelde aan persagentschap Reuters te vertrouwen op de aanwezigheid van de 7.000 Amerikaanse militairen die op het eiland wonen. "Zij zijn hier om ons eiland te beschermen."

Ook het toerisme op het drukbezochte eiland lijkt vooralsnog niet onder de nucleaire dreiging te lijden. Elk jaar bezoeken meer dan een miljoen vooral Japanse en Zuid-Koreaanse toeristen Guam, vooral vanwege de tropische stranden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234