Woensdag 23/10/2019

Venezuela

Guaidó beveelt leger noodhulp VS toe te laten: “Anders sterven 300.000 Venezolanen”

Leden van de nationale garde blokkeren de belangrijke Tienditasbrug tussen Venezuela en Colombia. Beeld EPA

De Venezolaanse oppositieleider Juan Guaidó, die zichzelf heeft uitgeroepen tot interim-president, heeft het leger opdracht gegeven Amerikaanse noodhulp toe te laten. Hij wil dat vanaf 23 februari vrachtwagens met voedsel en medicijnen via Colombia binnenkomen om de bevolking te helpen.

Guaidó stuurt hiermee aan op een confrontatie met president Nicolás Maduro en de legertop die weigeren de vrachtwagens toe te laten. Op last van Maduro heeft het leger de grensdoorgang tegenover het Colombiaanse grensstadje Cúcuta laten afschermen.

De oppositieleider gaf het bevel aan het leger tijdens een demonstratie in Caracas waaraan enkele tienduizenden aanhangers deelnamen. Zo’n zestig landen erkennen Guaidó inmiddels als de rechtmatige president van het land, en dus als opperbevelhebber van de krijgsmacht. ‘Ik geef deze opdracht aan het leger: laat de humanitaire hulp binnen’, riep Guaidó. ‘Dit is een bevel.’ Het leger staat tot nu toe volledig achter Maduro in diens wekenlange machtsstrijd met Guaidó.

Vorige week kwamen de eerste Amerikaanse zendingen met humanitaire hulp aan in Cúcuta. Maduro gaf toen meteen de opdracht de Amerikaanse hulp niet toe te laten, die volgens hem onderdeel is van een door Washington geleide staatsgreep. ‘Wij weten dat het de bedoeling is van deze zogenaamde humanitaire hulp om in te grijpen in Venezuela’, aldus vicepresident Delcy Rodriguez dinsdag. ‘Het is een goedkope stunt.’ Aanhangers van Maduro demonstreerden dinsdag ook in de hoofdstad. Zij riepen op tot verzet tegen een interventie van ‘het Amerikaanse rijk’. 

Het leger barricadeerde de Tienditasbrug tussen Venezuela en Colombia. Guaidó zei dat duizenden vrijwilligers die zich bij hem hebben aangemeld de noodhulp over de grens zullen halen, maar zei niet wat er zal gebeuren als het leger de karavaan weigert toe laten.

Oppositieleider Juan Guaidó dinsdag tijdens een demonstratie in Caracas tegen het bewind van president Maduro. Beeld AP

‘Gezondheid van twee miljoen Venezolanen op het spel’

Guaidó kondigde ook aan dat via de grens met Brazilië geprobeerd zal worden de hulp het land binnen te krijgen. ‘Zo’n 300.000 Venezolanen zullen sterven als de hulp niet wordt toegelaten’, aldus de oppositieleider. ‘De gezondheid van bijna twee miljoen mensen staat op het spel.’ Ruim twee miljoen Venezolanen zijn de afgelopen twee jaar naar buurlanden gevlucht vanwege de voedsel- en medicijntekorten en de economische achteruitgang.

Het ziet er nog niet naar uit dat het leger, dat Guaidó niet erkent als president, over tien dagen zijn bevel zal opvolgen. Guaidó heeft de afgelopen weken diverse pogingen gedaan om het leger achter zich te krijgen. Maar op een enkele luchtmachtofficier na heeft niemand zijn zijde gekozen. Maduro op zijn beurt doet alles om het leger te paaien. Hij laat zich voortdurend door soldaten omringen tijdens zijn bijna dagelijkse bezoeken aan legerbases en militaire oefeningen.

Crisis in Venezuela: hoe de onrust ontstond en waarom gevreesd wordt voor oorlog

De crisis in Venezuela wordt steeds nijpender, met dagelijks rellen en demonstraties waar ook doden bij vallen. Twee kampen met ieder een eigen president, de regering van Nicolás Maduro en de oppositie onder leiding van Juan Guaidó, staan lijnrecht tegenover elkaar. Terwijl de bevolking gebukt gaat onder honger en schaarste, is een uitweg nog niet in zicht.

Lees ook dit interview van onze correspondent Marjolein van de Water met Juan Guaidó. Hij is blij dat Nederland en tien andere Europese landen hem erkennen als president van Venezuela. Guaidó hoopt dat dictator Maduro op vreedzame wijze zal vertrekken, ‘maar hij lijkt heel ver verwijderd van de realiteit. En dat baart me grote zorgen.’

Van de Water bezocht een ziekenhuis in het land, dat ooit voorop liep met goede gezondheidszorg. Nu sterven er weer kinderen aan difterie. Aan vrijwel alles is gebrek, zeggen artsen. ‘Bijna al mijn patiënten zijn ondervoed.

En hieronder luister je naar een aflevering van onze podcast Het Volkskrantgeluid met Van de Water, waarin ze vertelt hoe het is om in Venezuela te zijn en te werken.

Een soldaat van de nationale garde houdt de wacht bij een brug aan de grens tussen Venezuela en Colombia. Beeld AFP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234