Maandag 13/07/2020

Gruwelverhalen over Valse Weduwe in Groot-Brittannië

De Britten worden geadviseerd voorzichtig te zijn bij het opruimen van zolders en schuren.Beeld Wikipedia/Alvesgaspar

Ze heeft een glimmende huid, acht rode poten en een soort doodshoofd op haar bolle rug. En ze jaagt de Engelsen de stuipen op het lijf. De Valse Weduwe heeft deze nazomer verscheidene eilandbewoners levensbedreigende verwondingen toegebracht. De giftige spin, afkomstig uit de tropen, voelt zich dankzij de klimaatverandering steeds beter thuis in Groot-Brittannië. Er kruipen er al miljoenen rond.

In Bromley, een buitenwijk in Zuidoost-Londen, was de 66-jarige John Catlin onlangs een brandstapel aan het maken toen hij opeens een steek in zijn teen voelde. Een paar uur later lag hij rillend van de koorts en met hartkloppingen in het ziekenhuis. Zijn been zwol op en op de vuurrode huid ontstonden blaren die zo groot waren als eieren. Nieren en andere organen begonnen het te begeven. Op het nippertje wisten de artsen Catlins leven te redden en zijn been te behouden. Mogelijk was hij allergisch.

Spinnennest in school
In de Engelse kranten doken de voorbije weken soortgelijke gruwelverhalen op. In Essex moesten artsen het been van een 39-jarige behanger over de hele lengte opensnijden om het gif eruit te halen, in Shropshire werd een 4-jarig meisje lelijk gebeten en in Gloucestershire moest een school worden gesloten omdat het gebouw een spinnennest bleek te zijn. Wetenschappers hebben er nuchter op gewezen dat er jaarlijks meer Engelsen overlijden door wespen- en bijensteken.

Maar de spin spreekt natuurlijk veel meer tot de verbeelding. De Valse Weduwe werd 124 jaar geleden voor het eerst waargenomen op de Britse eilanden. Ze was indertijd meegekomen met een lading bananen uit Madeira of de Canarische Eilanden.

Door de warme en natte zomers van de afgelopen tien jaar is hun aantal flink toegenomen. De Britten worden geadviseerd voorzichtig te zijn bij het opruimen van zolders en schuren en de slaapkamers schoon te houden. De steatoda nobilis bijt alleen wanneer ze zich bedreigd voelt. Alleen het vrouwtje is gevaarlijk.

Beeld De Volkskrant
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234