Vrijdag 13/12/2019

FIFA

Grote zorgen bij sponsors, Blatter stuurt kat naar conferentie

Andres Iniesta, nadat hij tegen Nederland scoorde tijdens de finale van het WK voetbal in Zuid-Afrika. Beeld EPA

Verschillende sponsors van wereldvoetbalbond FIFA roepen de organisatie op tot meer transparantie, na de arrestatie gisteren van topbestuurders van de bond. Intussen wordt door sommige nationale bonden om het opstappen van FIFA-voorzitter Blatter gevraagd.

Blatter zelf mijdt intussen de openbaarheid. Hij zou vandaag spreken bij de opening van een conferentie over de medische kant van voetbal, maar zegde dat optreden af. Gisteren liet Blatter het bij een korte verklaring.

Sportkledingmerk Nike zegt samen te werken met de autoriteiten in het onderzoek naar de mogelijke betaling van steekpenningen aan FIFA-officials. In het onderzoek door de Amerikaanse autoriteiten wordt gerefereerd aan 'een wereldwijd sportbedrijf' dat in 1996 160 miljoen euro betaald heeft om kleding- en schoenensponsor te worden van het Braziliaanse nationale elftal. Dat bedrijf was Nike. Daar bovenop werd 40 miljoen via een Zwitserse bank onderhands betaald aan het bedrijf dat de marketing voor het Braziliaanse elftal deed, is volgens persbureau Reuters te lezen in de documenten over het onderzoek naar de FIFA in de jaren 90. In een reactie stelde Nike in het verleden en het heden samen te (zullen) werken met de autoriteiten om de 'ernstige beschuldigingen' te onderzoeken.

Creditcardbedrijf Visa heroverweegt de sponsorrelatie met de FIFA te als de wereldvoetbalbond er niet in slaagt om te hervormen. 'Onze teleurstelling is groot. We verwachten dat FIFA onmiddellijk stappen neemt om deze problemen aan te pakken.'

Andere sponsoren, voor zover bekend niet in het onderzoek betrokken, riepen de FIFA op tot meer transparantie, en de controverse rond de bond op te lossen. Coca-Cola zei in een statement 'herhaaldelijk zorgen te hebben geuit over deze ernstige aantijgingen', en stelde dat de voortslepende controverse de missie en idealen van de FIFA hebben bezoedeld. Anheuser-Busch InBev, eigenaar van onder andere biermerk Budweiser, en McDonald's stelden contact te hebben met de FIFA. Automerk Hyundai, de enige Aziatische partner van FIFA bij het wereldkampioenschap in 2018 in Rusland, zei in een verklaring 'zeer verontrust' te zijn over het onderzoek naar bondsbestuurders. Geen van de sponsoren van de voetbalbond zegde zijn steun op.

FIFA-voorzitter Sepp Blatter. Beeld AFP

Uitstel verkiezing

Bestuurders van sommige bonden intussen roepen openlijk om het vertrek van FIFA-voorzitter Sepp Blatter, die morgen waarschijnlijk nog eens herkozen wordt. De voorzitter van de Engelse voetbalbond FA Greg Dyke vindt dat de 79-jarige Blatter moet opstappen, en dat de verkiezing voor een nieuwe voorzitter moet worden uitgesteld met een half jaar. De schade die de bond is toegebracht kan niet worden hersteld met Blatter aan het hoofd van de organisatie, vindt Dyke. De Europese voetbalbond UEFA riep gisteren ook al op de verkiezing uit te stellen. De leiders van de Europese voetballanden komen vandaag bij elkaar in Zürich om een definitieve strategie te bepalen.

De Aziatische voetbalbonden blijven Blatter steunen in zijn strijd om herverkiezing. Ze zijn ook tegen uitstel van de verkiezing. In een verklaring laat de Aziatische voetbalconfederatie AFC weten teleurgesteld en verdrietig te zijn over de gebeurtenissen in Zürich gisteren. Maar tegelijk is de AFC tegen elk uitstel van de voorzittersverkiezing. 'De AFC is tegen elke vorm van corruptie in het voetbal en steunt de acties die de FIFA heeft genomen tegen wangedrag. De AFC herhaalt het besluit dat vorig jaar is genomen om Sepp Blatter te steunen', staat in de verklaring.

Aanstaande zaterdag begint in Auckland in Nieuw-Zeeland het wereldkampioenschap voetbal voor spelers onder de 20, georganiseerd door de FIFA. Een persconferentie gisteren werd door de FIFA afgebroken omdat de aanwezige journalisten vooral vragen stelden over het corruptieonderzoek. Afgevaardigden van de bond wilden echter alleen vragen beantwoorden over het toernooi. Andere vragen kunnen niet worden beantwoord, zei woordvoerder Monika Huser. 'Zelfs niet als we zouden willen.'

De Franse minister van Buitenlandse Zaken Laurent Fabius zei dat het 'verstandig zou zijn' van de FIFA om de verkiezing van een nieuwe voorzitter uit te stellen.

De FBI deed gisteren ook een inval bij CONCACAF, de voetbalbond voor Noord- en Centraal-Amerika en de Caraïben. Beeld REUTERS

Systematische en diepgewortelde corruptie

Bij de arrestaties gisteren werden door de Zwitserse autoriteiten op verzoek van de Verenigde Staten zeven hoge officials van de wereldvoetbalbond opgepakt in hun hotel in Zürich. Tegelijkertijd maakte de Zwitserse justitie een onderzoek bekend naar de toewijzing van de WK's van 2018 en 2022. De twee onderzoeken staan los van elkaar, maar kunnen grote gevolgen hebben voor de toekomst van het voetbal. Drie jaar lang deed de FBI onderzoek naar de FIFA-officials, die allen uit Noord- en Zuid-Amerika komen. Het beeld dat gedurende het onderzoek rees, was onthutsend. De Amerikaanse minister van justitie Loretta E. Lynch heeft het in haar aanklacht over 'systematische en diepgewortelde corruptie', zowel binnen als buiten de Verenigde Staten. In het onderzoek worden nog eens vijf topmannen van media- en promotiebedrijven verdacht.

Blatter sprak gisteravond in een schriftelijke verklaring over 'een moeilijke tijd voor voetbal, de fans en de FIFA als organisatie'. 'We begrijpen de teleurstelling die velen hebben geuit en ik weet dat de gebeurtenissen van vandaag invloed hebben op de manier waarop mensen naar ons kijken', zei hij. 'We blijven samenwerken met de relevante autoriteiten en we werken krachtig binnen de FIFA om al het wangedrag uit te roeien, uw vertrouwen terug te winnen en ervoor te zorgen dat voetbal wereldwijd gevrijwaard is van wangedrag.'

Het Baur au Lac-hotel in Zürich, waar de FIFA-bestuurders werden gearresteerd gisteren. Beeld REUTERS
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234