Maandag 25/01/2021

Grote voedingsbedrijven knijpen kleintjes dood

In vijf jaar tijd is het aantal voedingsfabrikanten in ons land met dik een tiende gedaald. Niet dat de markt gekrompen is, integendeel. Er is gewoon een trend naar schaalvergroting.

De belangrijkste reden daarvoor is de extreem toegenomen prijsvolatiliteit van de grondstoffen. “Dat is een nieuw fenomeen”, legt Chris Moris, directeur-generaal van sectorfederatie Fevia, uit. “Vijf jaar geleden bestond dat niet. Nu zie je de tarweprijs op een nooit gezien record pieken en vervolgens weer helemaal instorten, omdat speculanten zich bij het uitbreken van het conflict in Libië opnieuw massaal op petroleum richten. Je moet daar als bedrijf mee kunnen omgaan en je daartegen leren in te dekken. Als voedingsleverancier kun je immers niet voortdurend je prijzen aanpassen. De klant - consument of supermarktketen - aanvaardt dat niet.”

Het leren omgaan met de onzekerheid van die schommelende grondstofprijzen is steeds minder kleine spelers gegeven. Zeker zelfstandige bakkers haken af. “Zij tekenen voor het grootste deel van de daling van het aantal bedrijven”, zegt Moris. “Niet dat ze zomaar verdwijnen. Sommigen gaan gewoon in loondienst bij een industriële bakkerij.”

Alles samen zakte het aantal bedrijven weg tot nog zo’n vijfduizend. Hoewel het aantal middelgrote bedrijven wel nog gestegen is, zijn het de grote spelers die het laken naar zich toetrekken: hun aandeel in de totale omzet en totale investeringen van de sector nam duidelijk toe. Een evolutie die de komende jaren allicht verder zal doorzetten, naarmate de in de crisis uitgestelde investeringen zich opdringen.

De voorbije jaren zag de voedingsindustrie immers een opvallende terugval van de investeringen. En dat terwijl de sector traditioneel een erg belangrijke investeerder is. Zowel in 2009 als in 2010 was er een daling met maar liefst 14 procent. Nochtans was er in de tweede helft van vorig jaar een duidelijk herstel in de omzet. Over het hele jaar werd zelfs nog met een groei van 0,7 procent afgesloten. “Dat lage investeringspeil kan niet blijven aanhouden”, zegt Moris. “Anders dreigt de Belgische productie te veel aan competitiviteit in te boeten. Maar het is een kwestie van onzekerheid.”

En die speelt kleine spelers, die zich tegelijk zorgen maken over de evolutie van de loon- en grondstofkosten, parten. Naarmate zij langer aarzelen, zullen ze meer en meer terrein verliezen aan grotere bedrijven. Die blijven immers niet achter. De koekjesbakker Lotus Bakeries kondigde bij zijn jaarcijfers nog aan dat hij in 2010 en 2011 fors meer gaat investeren.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234